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Niveles altos de colesterol en la sangre

Definición

El colesterol es una grasa (también llamada lípido) que el cuerpo necesita para funcionar apropiadamente. Demasiado colesterol malo puede aumentar la probabilidad de padecer cardiopatía, accidente cerebrovascular y otros problemas.

El término médico para los niveles altos de colesterol en la sangre es trastorno lipídico, hiperlipidemia o hipercolesterolemia.

Nombres alternativos

Trastornos de lípidos (trastornos lipídicos); Hiperlipoproteinemia; Hiperlipidemia; Dislipidemia; Hipercolesterolemia

Causas

Hay muchos tipos de colesterol. Los siguientes son los más nombrados:

  • Colesterol total: todos los colesteroles combinados.
  • Lipoproteína de alta densidad (colesterol HDL); con frecuencia llamado colesterol "bueno".
  • Lipoproteína de baja densidad (colesterol LDL); con frecuencia llamado colesterol "malo".

Para muchas personas, los niveles de colesterol anormales se deben en parte a un estilo de vida malsano, lo cual a menudo incluye el consumo de una alimentación rica en grasa. Otros factores del estilo de vida son:

  • Tener sobrepeso
  • Falta de ejercicio

Algunos problemas de salud también pueden provocar colesterol anormal, incluso:

  • Diabetes
  • Enfermedad renal
  • Síndrome ovárico poliquístico
  • Embarazo y afecciones que incrementen los niveles de hormonas femeninas
  • Glándula tiroides hipoactiva

Los medicamentos, como ciertos anticonceptivos, diuréticos, betabloqueadores y algunos medicamentos usados para tratar la depresión, también pueden elevar los niveles de colesterol. Varios trastornos que se transmiten de padres a hijos llevan a que se presenten niveles anormales de colesterol y triglicéridos. Estos incluyen:

  • Hiperlipidemia familiar combinada
  • Disbetalipoproteinemia familiar
  • Hipercolesterolemia familiar
  • Hipertrigliceridemia familiar

El tabaquismo no causa niveles de colesterol más altos, pero puede reducir el colesterol HDL (bueno).

Pruebas y exámenes

Un examen de colesterol se hace para diagnosticar un trastorno lipídico. Algunas pautas recomiendan hacerse el primer examen de colesterol a la edad de 20 años. Toda persona debe realizarse su primer examen de detección hacia los 35 años en los hombres y a los 45 años en las mujeres (Nota: diferentes expertos recomiendan edades para empezar distintas).

Es importante colaorar con el proveedor de atención médica para fijar sus metas con respecto al colesterol. Las pautas más recientes no recomiendan a los médicos enfocarse en niveles específicos de colesterol. En lugar de esto, recomiendan diferentes medicinas y dosis dependiendo del historial de la persona y su perfil de factor de riesgo.

Los objetivos generales son:

  • LDL: 70 a 130 mg/dL (los valores más bajos son mejores)
  • HDL: más de 50 mg/dL (los valores altos son mejores)
  • Colesterol total: menos de 200 mg/dL (los valores más bajos son mejores)
  • Triglicéridos: 10 a 150 mg/dL (los valores más bajos son mejores)

Si sus resultados de colesterol son anormales, también le pueden realizar otros exámenes como:

  • Examen de glucemia (glucosa) para buscar diabetes
  • Pruebas de la función renal
  • Pruebas de la función tiroidea para buscar hipotiroidismo

Tratamiento

Las medidas que usted puede tomar para mejorar sus niveles de colesterol y ayudar a prevenir una cardiopatía y un ataque cardíaco incluyen:

  • Dejar de fumar. Este es el cambio más importante que usted puede hacer para reducir su riesgo de cardiopatía y accidente cerebrovascular. Consumir alimentos que sean naturalmente bajos en grasa, por ejemplo, granos integrales, frutas y verduras.
  • Usar coberturas, salsas y aderezos bajos en grasa.
  • Evitar alimentos que tengan mucha grasa saturada.
  • Hacer ejercicio regularmente.
  • Bajar de peso si tiene sobrepeso.

Su proveedor de atención médica le puede solicitar que tome medicamentos para el colesterol si los cambios del estilo de vida no funcionan. Esto dependerá de:

  • Su edad.
  • Si usted tiene o no cardiopatía, diabetes u otros problemas de circulación.
  • Si usted fuma o tiene sobrepeso.
  • Si usted tiene hipertensión arterial o diabetes.

Usted es más propenso a necesitar medicamento para bajar el colesterol:

  • Si tiene cardiopatía o diabetes
  • Si usted está en riesgo de cardiopatía (incluso si aún no tiene ningún problema del corazón)

Casi toda persona puede obtener beneficios para la salud si el colesterol LDL se encuentra por debajo de 160 y 190 mg/dL.

Existen varios tipos de medicamentos para ayudar a bajar los niveles de colesterol y funcionan de diferentes formas. Las estatinas son un tipo de fármaco que reduce el colesterol y se ha demostrado que disminuyen la probabilidad de padecer una cardiopatía.

Expectativas (pronóstico)

Los niveles de colesterol altos pueden llevar a arterioesclerosis, también llamada ateroesclerosis. Esto ocurre cuando se acumula grasa, colesterol y otras sustancias en las paredes de las arterias y forman estructuras duras llamadas placas.

Con el tiempo, estas placas pueden bloquear las arterias y causar cardiopatía, accidente cerebrovascular y otros síntomas o problemas en todo el cuerpo.

Los trastornos que se transmiten de padres a hijos a menudo llevan a niveles de colesterol más altos que son más difíciles de controlar.

Referencias

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Semenkovich, CF. Disorders of lipid metabolism. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 206.

Stone NJ, Robinson J, Lichtenstein AH, et al. 2013 ACC/AHA guideline on the treatment of blood cholesterol to reduce atherosclerotic cardiovascular risk in adults: a report of the American College of Cardiology/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines. Circulation. 2014 Jun 24;129(25 Suppl 2):S46-8. PMID: 24222016 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24222016.


Actualizado: 4/20/2015
Versión en inglés revisada por: Michael A. Chen, MD, PhD, Associate Professor of Medicine, Division of Cardiology, Harborview Medical Center, University of Washington Medical School, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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