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Leucemia mielógena aguda

Definición

Es un cáncer que comienza dentro de la médula ósea, el tejido blando en el interior de los huesos que ayuda a formar las células sanguíneas. El cáncer crece a partir de las células que normalmente se convertirían en glóbulos blancos.

Aguda significa que la enfermedad se desarrolla rápidamente y por lo regular tiene un curso agresivo.

Nombres alternativos

Leucemia granulocítica aguda; LMA; Leucemia mieloide aguda (LMA); Leucemia no linfocítica aguda; Leucemia aguda mieloide; Leucemia aguda granulocítica; Leucemia no linfocítica (ANLL); Leucemia de tipo no linfocítica (ANLL)

Causas

La leucemia mielógena aguda (LMA) es uno de los tipos de leucemia más comunes entre los adultos y es un tipo de cáncer raro en personas de menos de 40 años.

La LMA es más común en hombres que en mujeres.

Las personas con este tipo de cáncer tienen abundancia de células inmaduras anormales dentro de su médula ósea, las cuales se multiplican muy rápidamente y reemplazan a las células sanguíneas sanas. La médula ósea, que ayuda al cuerpo a combatir infecciones y que produce otros componentes de la sangre, finalmente deja de trabajar correctamente. Las personas con este tipo de leucemia se vuelven más propensas a infecciones y presentan un aumento del riesgo de sangrado a medida que las cantidades de células sanguíneas sanas disminuyen.

En la mayoría de los casos, el médico no puede determinar la causa de este tipo de leucemia; sin embargo, los siguientes factores pueden llevar a algunos tipos de leucemia, incluida la leucemia mielógena aguda:

  • Trastornos sanguíneos, como policitemia vera , trombocitemia y mielodisplasia
  • Ciertos químicos (por ejemplo, el benceno)
  • Ciertos fármacos quimioterapéuticos, incluidos el etopósido y otros conocidos como alquilantes
  • Exposición a determinados químicos y sustancias dañinas
  • Radiación
  • Un sistema inmunitario debilitado debido a un trasplante de órganos

Los problemas con los genes también pueden intervenir en el desarrollo de la leucemia mielógena aguda (LMA).

Síntomas

Los síntomas de LMA pueden abarcar cualquiera de los siguientes:

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico. Puede haber signos de inflamación del bazo, del hígado o de los ganglios linfáticos.

Un hemograma o conteo sanguíneo completo (CSC) muestra anemia y un número de plaquetas bajo. Un conteo de glóbulos blancos sanguíneos puede ser alto, bajo o normal.

El aspirado medular y una biopsia mostrarán si hay algunas células leucémicas.

Si el médico sabe que uno tiene este tipo de anemia, se llevarán a cabo exámenes adicionales para determinar el tipo específico de LMA. Los subtipos se basan en cambios o mutaciones genéticas específicas y en la forma como las células leucémicas aparecen bajo el microscopio.

Tratamiento

El tratamiento consiste en utilizar medicamentos (quimioterapia) para destruir las células cancerosas. La mayoría de los tipos de leucemia mielógena aguda se tratan de la misma manera al principio, con más de un fármaco quimioterapéutico.

La quimioterapia también destruye células normales. Esto puede causar efectos secundarios, como:

  • Aumento del riesgo de sangrado
  • Aumento del riesgo de infección (es posible que el médico le solicite mantenerse alejado de otras personas para prevenir la infección)
  • Pérdida de peso (usted necesitará consumir calorías adicionales)
  • Úlceras bucales

Otros tratamientos para LMA pueden abarcar:

  • Antibióticos para tratar la infección
  • Transfusiones de glóbulos rojos para combatir la anemia
  • Transfusiones de plaquetas para controlar el sangrado

Un trasplante de médula ósea probablemente se hará después del primer o segundo ciclo de quimioterapia. Esta decisión se determina por varios factores, como por ejemplo:

  • Su edad y salud general
  • Cuán alto fue su conteo de glóbulos blancos
  • Ciertos cambios genéticos en las células de la leucemia
  • La disponibilidad de donantes

Grupos de apoyo

El estrés causado por la enfermedad se puede aliviar uniéndose a un grupo de apoyo. El hecho de compartir con otras personas que tengan experiencias y problemas en común puede ayudarle no sentirse solo.

Expectativas (pronóstico)

Se dice que usted está en remisión cuando la biopsia de médula ósea no muestra evidencia de LMA. La remisión completa ocurre en la mayoría de los pacientes. Su pronóstico depende de la salud general y del subtipo genético de las células de la LMA.

Remisión no es lo mismo que cura. Generalmente, se necesita más tratamiento, ya sea en forma de más quimioterapia o un trasplante de médula ósea.

Con tratamiento, los pacientes más jóvenes con LMA tienden a tener un mejor pronóstico que aquellos que desarrollan la enfermedad en edad avanzada. La tasa de supervivencia a 5 años es mucho más baja en adultos mayores que en personas más jóvenes. Los expertos dicen que esto se debe en parte al hecho de que el cuerpo de una persona joven puede tolerar mejor los medicamentos fuertes para quimioterapia. Además, la leucemia en personas mayores tiende a ser más resistente a los tratamientos actuales.

Si el cáncer no reaparece (recae) dentro de los 5 años posteriores al diagnóstico, usted probablemente se ha curado.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si desarrolla síntomas de leucemia mielógena aguda.

Igualmente, llame al médico si usted tiene este tipo de leucemia y presenta fiebre que no desaparece u otros signos de infección.

Prevención

Si usted trabaja cerca de radiación o químicos asociados con la leucemia, debe usar siempre equipo protector.

Referencias

Appelbaum FR. Acute leukemias in adults. In: Niederhuber JE, Armitage JO, Doroshow JH, et al., eds. Abeloff's Clinical Oncology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2013:chap 98.

National Cancer Institute: PDQ Adult Acute Myeloid Leukemia Treatment. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Date last modified 03/28/2014. Available at: http://www.cancer.gov/cancertopics/pdq/treatment/adultAML/healthprofessional. Accessed May 29, 2014.

National Comprehensive Cancer Network. NCCN Clinical Practice Guidelines in Oncology (NCCN Guidelines): Acute Myeloid Leukemia. Version 2.2014. Available at: http://www.nccn.org/professionals/physician_gls/pdf/aml.pdf. Accessed May 29, 2014.


Actualizado: 5/29/2014
Versión en inglés revisada por: Yi-Bin Chen, MD, Leukemia/Bone Marrow Transplant Program, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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