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Cáncer tiroideo

Definición

Es el cáncer que comienza en la glándula tiroides, la cual está localizada en el interior y al frente de la parte baja del cuello.

Nombres alternativos

Tumor tiroideo; Cáncer de tiroides

Causas

El cáncer tiroideo puede ocurrir en todos los grupos de edades.

La radiación incrementa el riesgo de padecer cáncer de tiroides. La exposición puede ocurrir a raíz de:

  • Radioterapia en el cuello (especialmente en la niñez).
  • Exposición a la radiación por desastres en plantas nucleares.

Otros factores de riesgo son antecedentes familiares de cáncer tiroideo y de bocio crónico.

Existen varios tipos de cáncer tiroideo:

  • El carcinoma anaplásico (también llamado cáncer de células gigantes y fusiformes) es la forma más peligrosa de cáncer tiroideo; es poco común y se disemina rápidamente.
  • El carcinoma folicular tiene una mayor probabilidad de reaparecer y diseminarse.
  • El carcinoma medular es un cáncer de células no tiroideas que normalmente están presentes en la glándula tiroides. Esta forma de cáncer de tiroides tiende a ser hereditaria. 
  • El carcinoma papilar es el tipo más común y generalmente afecta a mujeres en edad reproductiva. Se disemina lentamente y es el tipo de cáncer tiroideo menos peligroso.

Síntomas

Los síntomas varían dependiendo del tipo de cáncer tiroideo, pero pueden abarcar:

  • Tos
  • Dificultad para deglutir
  • Agrandamiento de la glándula tiroides
  • Ronquera o cambios en la voz
  • Hinchazón en el cuello
  • Tumor (nódulo) tiroideo

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico. Esto puede revelar una protuberancia en la tiroides o inflamación de los ganglios linfáticos en el cuello.

Se pueden realizar los siguientes exámenes:

Tratamiento

El tratamiento depende del tipo de cáncer tiroideo.

Casi siempre se lleva a cabo una cirugía. Por lo general se extirpa toda la glándula tiroides. Si el médico sospecha que el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos en el cuello, éstos también se extirparán.

Se puede realizar radioterapia con o sin cirugía. Ésta se puede llevar a cabo:

  • Apuntando la radiación de haz externo (rayos X) a la tiroides.
  • Tomando yodo radiactivo por vía oral. 

Después del tratamiento para cáncer de tiroides, usted debe tomar pastillas de hormona tiroidea por el resto de su vida. La dosis generalmente es un poco mayor de lo que necesita el cuerpo, lo que ayuda a impedir que el cáncer reaparezca. Las pastillas también reemplazan la hormona tiroidea que su cuerpo necesita para funcionar de manera normal.

Si el cáncer no responde a la cirugía ni a la radioterapia y se ha diseminado a otras partes del cuerpo, se puede utilizar la quimioterapia. Esto sólo es efectivo para un pequeño número de pacientes.

Grupos de apoyo

El estrés causado por la enfermedad se puede aliviar uniéndose a un grupo de apoyo para el cáncer. El hecho de compartir con otras personas que tengan experiencias y problemas en común puede ayudarle a no sentirse solo.

Posibles complicaciones

Las complicaciones del cáncer de tiroides pueden abarcar:

  • Lesión a la laringe y ronquera después de la cirugía de la tiroides.
  • Niveles bajos de calcio por la extirpación accidental de las glándulas paratiroides durante la cirugía.
  • Diseminación del cáncer al pulmón, a los huesos o a otras partes del cuerpo.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si nota una tumoración en el cuello.

Prevención

No se conoce ninguna forma de prevención. Conocer el factor de riesgo (como la radioterapia previa en el cuello) puede permitir el diagnóstico y el tratamiento más temprano.

Algunas veces, a las personas con antecedentes familiares y mutaciones genéticas relacionadas con el cáncer tiroideo se les extirpará la glándula tiroides para prevenir el cáncer.

Referencias

Schneider DF, Mazeh H, Lubner SJ, et al. Cancer of the endocrine system. In: Niederhuber JE, Armitage JO, Doroshow JH, et al., eds. Abeloff's Clinical Oncology. 5th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2013:chap 71.

National Cancer Institute: PDQ Thyroid Cancer Treatment. Bethesda, Md: National Cancer Institute. Date last modified: February 28, 2014. Available at: http://cancer.gov/cancertopics/pdq/treatment/thyroid/HealthProfessional. Accessed: March 23, 2014.

National Comprehensive Cancer Network. NCCN Clinical Practice Guidelines in Oncology: Thyroid Carcinoma. Version 2.2013. Available at: http://www.nccn.org/professionals/physician_gls/PDF/thyroid.pdf. Accessed: March 23, 2014.


Actualizado: 3/23/2014
Versión en inglés revisada por: Yi-Bin Chen, MD, Leukemia/Bone Marrow Transplant Program, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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