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Disminución o detención de la respiración

Definición

La respiración que se hace lenta o se detiene por cualquier causa se denomina apnea.

Nombres alternativos

Respiración lenta o detenida; Ausencia de la respiración; Paro respiratorio; Apnea

Consideraciones

La apnea puede aparecer y desaparecer y ser temporal, lo cual puede ocurrir, por ejemplo, con la apnea obstructiva del sueño.

La apnea prolongada significa que una persona deja de respirar. Si el corazón aún está activo, la afección se conoce como paro respiratorio y es un evento potencialmente mortal que requiere de primeros auxilios y atención médica inmediata.

La apnea prolongada acompañada de falta de cualquier actividad cardíaca en una persona que no reacciona se denomina paro cardíaco (o cardiopulmonar). En los bebés y niños pequeños, la causa más común de paro cardíaco es el paro respiratorio. En los adultos, generalmente ocurre lo contrario, el paro cardíaco lleva al paro respiratorio.

Causas

La apnea puede ocurrir por muchas razones diferentes. Las causas más comunes de apnea en los bebés y niños pequeños generalmente son bastante diferentes de las causas más frecuentes en los adultos.

Las causas comunes de la apnea en bebés y niños pequeños abarcan:

Las causas comunes de apnea en adultos abarcan:

  • Asma u otras enfermedades pulmonares
  • Paro cardíaco
  • Asfixia
  • Sobredosis de drogas, especialmente debido alcohol, analgésicos narcóticos, barbitúricos, anestésicos y otros depresores
  • Apnea obstructiva del sueño

Otras causas de apnea son:

Cuándo contactar a un profesional médico

Busque atención médica inmediata o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si una persona con cualquier tipo de problema respiratorio:

  • Resulta cojeando.
  • Presenta una convulsión.
  • No está despierta (pierde el conocimiento).
  • Permanece soñolienta.
  • Se pone morada.

Si la persona ha dejado de respirar, solicite ayuda urgente y comience a administrar RCP (si sabe cómo hacerlo). Si está en un lugar público, busque un desfibrilador externo automático (DEA) y siga las instrucciones.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Se administra RCP u otras medidas de emergencia en la sala de urgencias o por parte de personal paramédico o técnico en urgencias médicas en ambulancia.

Una vez que el paciente esté estable, el médico llevará a cabo un examen físico, que incluye escuchar los ruidos cardíacos y respiratorios.

Se harán preguntas acerca de la historia clínica y los síntomas, como las siguientes:

  • Patrón de tiempo
    • ¿Le ha sucedido esto antes?
    • ¿Cuánto tiempo duró el episodio?
    • ¿Ha tenido la persona episodios breves, repetidos de apnea?
    • ¿Terminó el episodio en un resoplido profundo y repentino?
    • ¿El episodio ocurrió mientras dormía o cuando estaba despierto?
  • Antecedentes de salud recientes
    • ¿Ha habido algún antecedente reciente de accidente o lesión?
    • ¿Ha estado la persona enferma recientemente?
    • ¿Ha habido alguna dificultad respiratoria antes de que se detenga la respiración?
    • ¿Qué otros síntomas ha notado?
    • ¿Qué medicamentos toma la persona?
    • ¿Consume la persona drogas psicoactivas?

Se pueden realizar exámenes de diagnóstico como:

Referencias

Ward KR, Neumar RW. Adult resuscitation. In: Marx J, Hockberger RS, Walls RM, et al., eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2009:chap 7.

Berg MD, Nadkarni VM, Gausche-Hill M, Kaji AH, Berg RA. Pediatric resuscitation. In: Marx J, Hockberger RS, Walls RM, et al., eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2009:chap 8.


Actualizado: 1/1/2013
Versión en inglés revisada por: Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Virginia Mason Medical Center, Seattle, Washington. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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