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Ganglios linfáticos inflamados

Definición

Los ganglios linfáticos se encuentran a lo largo del cuerpo y son una parte importante del sistema inmunitario. Ayudan al cuerpo a reconocer y combatir microbios, infecciones y otras sustancias extrañas.

El término "ganglios inflamados" hace referencia al agrandamiento de uno o más ganglios linfáticos. El término médico para la inflamación de los ganglios linfáticos es linfadenopatía.

En un niño, un ganglio se considera inflamado si mide más de un centímetro (0.4 pulgadas) de ancho.

Nombres alternativos

Glándulas inflamadas; Linfadenopatía; Inflamación de los ganglios linfáticos; Inflamación de los ganglios

Consideraciones

Las áreas comunes en donde se pueden palpar los ganglios linfáticos (con los dedos) son, entre otras:

  • La ingle
  • La axila
  • El cuello (hay una cadena de ganglios linfáticos a cada lado de la parte frontal del cuello, en ambos lados del cuello y por debajo de cada lado de la parte posterior del cuello)
  • Debajo de la mandíbula y la barbilla
  • Detrás de los oídos
  • Sobre la parte posterior de la cabeza

Causas

Las infecciones son la causa más común de la inflamación de los ganglios linfáticos. Las infecciones que pueden causar esto abarcan:

Los trastornos inmunitarios o autoinmunitarios que pueden causar inflamación de los ganglios linfáticos son:

  • VIH
  • Artritis reumatoidea

Los cánceres que pueden causar inflamación de los ganglios linfáticos son: 

Otros cánceres también pueden causar este problema.

Ciertos medicamentos pueden causar la inflamación de los ganglios linfáticos, entre ellos:

  • Anticonvulsivos como fenitoína
  • Vacuna antitifoidea

Qué ganglios están inflamados depende de la causa y de las partes del cuerpo comprometidas. Cuando los ganglios linfáticos aparecen inflamados repentinamente y son dolorosos, generalmente se debe a lesión o infección. La hinchazón lenta e indolora puede deberse a cáncer o a un tumor.

Cuidados en el hogar

El dolor en los ganglios linfáticos generalmente es una señal de que el cuerpo está combatiendo una infección. El dolor por lo regular desaparece en un par de días sin tratamiento, pero es posible que los ganglios no retornen a su tamaño normal durante varias semanas. 

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Luego de varias semanas los ganglios no disminuyen su tamaño o siguen creciendo.
  • Están rojos y sensibles.
  • Se sienten duros, irregulares o fijos en su lugar.
  • Usted presenta fiebre, sudores nocturnos o pérdida de peso inexplicable.
  • Cualquier ganglio en un niño mide más de 1 centímetro (un poco menos de ½ pulgada) de diámetro.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico o el personal de enfermería llevarán a cabo un examen físico y harán preguntas acerca de la historia clínica y los síntomas. Los ejemplos de preguntas que se pueden hacer abarcan el momento cuando comenzó la inflamación, si apareció repentinamente y si algún ganglio duele al presionarlo.

Se pueden realizar los siguientes exámenes:

El tratamiento depende de la causa de los ganglios inflamados.

Referencias

Armitage JO. Approach to the patient with lymphadenopathy and splenomegaly. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 171.

Tower RL, Camitta BM. Lymphadenopathy. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 484.


Actualizado: 5/11/2014
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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