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Conteo de glóbulos blancos

Definición

Es un examen de sangre que mide la cantidad de glóbulos blancos (GB) en la sangre.

Los glóbulos blancos ayudan a combatir infecciones y también se denominan leucocitos. Existen cinco grandes tipos de estos glóbulos:

  • Basófilos
  • Eosinófilos
  • Linfocitos (células T y células B)
  • Monocitos
  • Neutrófilos

Nombres alternativos

Recuento de leucocitos; Recuento de glóbulos blancos

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre.

Preparación para el examen

La mayoría de las veces, no es necesario tomar medidas especiales antes de este examen. Dígale a su proveedor de atención médica sobre cualquier medicamento que esté tomando, incluso los que compre sin una receta. Algunos fármacos pueden cambiar los resultados del examen.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja, algunas personas pueden sentir un dolor moderado. Otras personas pueden sentir un pinchazo o piquete. Posteriormente, puede experimentar una sensación pulsátil o un pequeño hematoma. Esto desaparece rápidamente.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen se hará para averiguar cuántos glóbulos blancos tiene. El cuerpo produce más glóbulos blancos por varias razones. Las razones más comunes son cuando se tiene una infección o una reacción alérgica. Usted también puede tener más de estos glóbulos cuando está bajo estrés o tiene una inflamación. Algunas personas tienen un nivel "normal" alto de manera natural en la cantidad de glóbulos blancos. Un incremento de la cantidad de los glóbulos blancos puede ser el resultado de cáncer de sangre, como leucemia o linfoma.

Resultados normales

La cantidda normal de glóbulos blancos en la sangre es 4,500 a 10,000 glóbulos blancos por microlitro (mcL).

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos usan diferentes mediciones o pueden analizar diferentes muestras. Hable con el médico acerca de los resultados de su examen.

Significado de los resultados anormales

CONTEO BAJO DE GLÓBULOS BLANCOS (CGB)

Una cantidad baja de glóbulos blancos se denomina leucopenia. Un conteo de glóbulos blancos de menos de 4,500 está por debajo de lo normal

Un tipo de glóbulo blanco es el neutrófilo. Esta clase de glóbulo blanco es importante para combatir las infecciones.

  • Un adulto con menos de 1,700 neutrófilos en un microlitro de sangre tiene un conteo bajo de glóbulos blancos.
  • Si hay menos de 500 neutrófilos en un microlitro de sangre, el riesgo de infección se vuelve aun más alto.

Esto puede deberse a:

  • Deficiencia o insuficiencia de la médula ósea (por ejemplo, debido a infección, tumor o cicatrización anormal)
  • Fármacos para el tratamiento del cáncer u otros medicamentos (ver lista más abajo)
  • Ciertos trastornos autoinmunitarios como el lupus
  • Enfermedad del hígado o del bazo
  • Tratamiento de radiación para el cáncer
  • Ciertas enfermedades virales, como mononucleosis (mono)
  • Cánceres que dañan la médula ósea
  • Infecciones bacterianas muy graves

CONTEO ALTO DE GLÓBULOS BLANCOS

Una cantidad alta de glóbulos blancos se denomina leucocitosis. Puede deberse a:

  • Anemia aplásica
  • Ciertos fármacos o medicinas (ver lista más abajo)
  • Consumo de cigarrillo
  • No tener bazo debido a una esplenectomía
  • Infecciones, casi siempre aquellas causadas por bacterias
  • Enfermedad inflamatoria (como artritis reumatoidea o alergia)
  • Leucemia
  • Estrés físico o mental intenso
  • Daño tisular (por ejemplo, quemaduras)

También puede haber otras razones menos comunes para este resultado.

Los medicamentos que pueden disminuir el conteo de glóbulos blancos incluyen:

  • Antibióticos
  • Anticonvulsivos
  • Fármacos antitiroideos
  • Arsenicales
  • Captopril
  • Medicamentos para quimioterapia
  • Clorpromazina
  • Clozapina
  • Diuréticos
  • Bloqueadores de la histamina-2
  • Sulfamidas
  • Quinidina
  • Terbinafina
  • Ticlopidina

Los medicamentos que pueden aumentar el conteo de GB incluyen:

  • Agonistas adrenérgicos (por ejemplo, albuterol)
  • Corticosteroides
  • Epinefrina
  • Factor estimulante de colonias de granulocitos
  • Heparina
  • Litio

Riesgos

Las venas y las arterias varían en tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual obtener una muestra de sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves pero pueden incluir:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Referencias

Vajpayee N, Graham SS, Bem S. Basic examination of blood and bone marrow. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 22nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 30.


Actualizado: 1/27/2015
Versión en inglés revisada por: Yi-Bin Chen, MD, Leukemia/Bone Marrow Transplant Program, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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