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Tomografía computarizada de la cabeza

Definición

Una tomografía computarizada de la cabeza es un procedimiento que utiliza muchos rayos X para crear imágenes de la cabeza, incluso el cráneo, el cerebro, las órbitas o cuencas de los ojos y los senos paranasales.

Nombres alternativos

TC del cerebro; TAC craneal; TC del cráneo; Tomografía computarizada de la cabeza; TC de las órbitas; TC de los senos paranasales; Tomografía computarizada craneal

Forma en que se realiza el examen

Las TC de la cabeza se realizan en un hospital o un centro radiológico.

Usted se acuesta en una mesa estrecha que se desliza hacia el centro del tomógrafo.

Mientras está dentro del escáner, el haz de rayos X de la máquina rota a su alrededor. 

Una computadora crea imágenes separadas del área del cuerpo, llamadas cortes. Estas imágenes se pueden:

  • Almacenar
  • Observar en un monitor
  • Imprimirse en una película

Se pueden crear modelos tridimensionales de la zona de la cabeza juntando los cortes.

Usted debe permanecer quieto durante el examen, ya que el movimiento ocasiona imágenes borrosas. Igualmente, le pueden solicitar que contenga la respiración por períodos breves.

Generalmente, los exámenes completos llevan sólo de 30 segundos a unos cuantos minutos.

Preparación para el examen

Ciertos exámenes de tomografía computarizada requieren un colorante especial, llamado medio de contraste. Este se introduce en el cuerpo antes de que el examen comience. El medio de contraste ayuda a que ciertas áreas se vean mejor en las radiografías.

  • El medio de contraste se puede administrar a través de una vena (IV) en la mano o en el antebrazo. Si se utiliza un medio de contraste, es posible que también se le solicite no comer ni beber nada durante 4 a 6 horas antes del examen.
  • Coméntele al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción al medio de contraste. Es posible que necesite tomar medicinas antes del examen con el fin de recibirlo sin problema alguno.
  • Antes de recibir el medio de contraste, coméntele a su proveedor de atención médica si toma la medicina para la diabetes metformina (Glucophage). Puede ser necesario tomar precauciones adicionales. Coméntele también a su proveedor de atención si tiene algún problema con la función de los riñones, pues el medio de contraste por vía intravenosa puede empeorar este problema.

Si usted pesa más de 300 libras (141 kilos), averigüe si el tomógrafo tiene un límite de peso. Algunos lo tienen.

A usted se le solicitará quitarse las joyas y ponerse una bata de hospital durante el estudio.

Lo que se siente durante el examen

Los rayos X producidos por una tomografía computarizada son indoloros. Algunas personas pueden sentir incomodidad por el hecho de permanecer acostadas sobre una mesa dura.

El medio de contraste administrado a través de una vía intravenosa puede causar:

  • Una ligera sensación de ardor
  • Un sabor metálico en la boca
  • Un calor súbito en el cuerpo

Esto es normal y por lo regular desaparece al cabo de unos pocos segundos.

Razones por las que se realiza el examen

Una tomografía computarizada de la cabeza se recomienda para ayudar a diagnosticar o vigilar las siguientes afecciones:

  • Defecto de nacimiento (congénito) de la cabeza o el cuello
  • Infección del cerebro
  • Tumor cerebral
  • Acumulación de líquido dentro del cráneo (hidrocefalia)
  • Craneosinostosis
  • Lesión (traumatismo) en el cerebro, la cabeza o la cara
  • Accidente cerebrovascular o sangrado en el cerebro

Una tomografía computarizada de la cabeza también puede hacerse para buscar la causa de:

  • Cambios en el pensamiento o el comportamiento
  • Desmayo
  • Dolor de cabeza, cuando están presentes algunos otros signos y síntomas
  • Hipoacusia (en algunos pacientes)
  • Síntomas de daño a parte del cerebro, como problemas de visión, debilidad muscular, entumecimiento y hormigueo, hipoacusia, dificultades para hablar o problemas para deglutir

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden deberse a:

Riesgos

Los riesgos de las tomografías computarizadas incluyen:

  • Exposición a la radiación.
  • Reacción alérgica al medio de contraste. 
  • Daño a los riñones a causa del medio de contraste.

Las tomografías computarizadas utilizan una mayor radiación que las radiografías regulares. Realizarse muchas radiografías o tomografías computarizadas con el tiempo puede aumentar el riesgo de cáncer. Sin embargo, el riesgo de una sola tomografía es pequeño. Usted y el médico deben sopesar el riesgo frente a los beneficios de obtener un diagnóstico correcto para un problema de salud.

Algunas personas tienen alergias al medio de contraste. Coméntele al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción al medio de contraste inyectado.

  • El tipo más común de medio de contraste administrado por vía intravenosa contiene yodo. Si a una persona alérgica al yodo se le administra este tipo de medio de contraste, puede experimentar náuseas o vómitos, estornudos, picazón o urticaria.
  • Si definitivamente se le tiene que administrar este medio de contraste, el médico le puede dar antihistamínicos (como Benadryl) o esteroides antes del examen.
  • Los riñones ayudan a sacar el yodo del cuerpo. Aquellas personas que padecen nefropatía o diabetes posiblemente necesiten recibir líquidos adicionales después del examen para ayudar a eliminar el yodo del cuerpo.

En casos raros, el medio de contraste puede ocasionar una respuesta alérgica potencialmente mortal llamada anafilaxia. Si usted presenta alguna dificultad para respirar durante el examen, debe notificárselo al operador del escáner inmediatamente. Estos aparatos incluyen un intercomunicador y parlantes, de tal manera que alguien puede escucharlo en todo momento.

Consideraciones

Una tomografía computarizada puede disminuir o evitar la necesidad de procedimientos invasivos para diagnosticar problemas en el cráneo. Esta es una de las formas más seguras para estudiar la cabeza y el cuello.

Otros exámenes que se pueden llevar a cabo en lugar de la tomografía computarizada de la cabeza incluyen:

Referencias

Broder J, Preston R. Imaging of the head and brain. In: Broder J, ed. Diagnostic Imaging for the Emergency Physician. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 1.

Shaw AS, Prokop M. Computed tomography. In: Adam A, Dixon AK, Gillard JH, Schaefer-Prokop CM, eds. Grainger & Allison's Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Chuchill Livingstone; 2014:chap 4.


Actualizado: 10/22/2014
Versión en inglés revisada por: Jason Levy, MD, Northside Radiology Associates, Atlanta, GA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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