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TC torácica

Definición

Es un método imagenológico que utiliza rayos X para crear imágenes trasversales del tórax y la porción superior del abdomen.

Nombres alternativos

TC de tórax; Tomografía computarizada del tórax; TC de los pulmones

Forma en que se realiza el examen

El examen se realiza de la siguiente manera:

  • Se le puede pedir ponerse una bata de hospital.
  • Usted se acostará sobre una mesa estrecha que se desliza hacia el centro del escáner. Una vez dentro del escáner, el haz de rayos X de la máquina rota a su alrededor.
  • Usted debe permanecer quieto durante el examen, debido a que el movimiento ocasiona imágenes borrosas. Es posible que le pidan contener la respiración durante períodos de tiempo cortos.

El examen completo puede llevar de 30 segundos a varios minutos.

Ciertas tomografías computarizadas requieren un tinte especial, llamado contraste, que se inyecta en el cuerpo antes de que el examen comience. El medio de contraste resalta áreas específicas dentro del cuerpo y crea una imagen más clara. Si el médico solicita una tomografía computarizada con medio de contraste intravenoso, se lo inyectarán a través de una vena (IV) en el brazo o la mano. Es posible que antes del examen se realice una prueba sanguínea para medir su función renal. Esta prueba se hace para asegurarse de que sus riñones estén suficientemente saludables para filtrar el medio de contraste.

Preparación para el examen

Algunas personas tienen alergias al medio de contraste intravenoso y es posible que necesiten tomar medicamentos antes del examen con el fin de recibir esta sustancia sin problema alguno.

El medio de contraste se puede administrar de varias maneras, según el tipo de tomografía que se lleve a cabo:

  • Se puede administrar a través de una vena (IV) en la mano o en el antebrazo.
  • Se puede administrar a través del recto usando un enema.
  • Es posible que deba beber el medio de contraste antes del examen. El momento de hacerlo depende del tipo de examen que se realice. El líquido de contraste puede tener un sabor a tiza, aunque algunos tienen sabores para que sepan un poco mejor. El medio de contraste finalmente sale del cuerpo a través de las heces.

Si se utiliza un medio de contraste, es posible que también se le solicite no comer ni beber nada durante 4 a 6 horas antes del examen.

Si usted pesa más de 300 libras (141 kilos), pídale al médico que hable con el operador del escáner antes del examen. Los escáners de TC tienen un límite de peso. Demasiado peso puede causar daño a las partes funcionales del equipo.

Dado que es difícil para rayos X atravesar metal, se le solicitará quitarse las joyas y ponerse una bata de hospital durante el estudio.

Lo que se siente durante el examen

Algunas personas pueden sentir incomodidad por el hecho de permanecer acostadas sobre una mesa dura.

El medio de contraste administrado a través de una vía intravenosa puede causar una ligera sensación de ardor, un sabor metálico en la boca y un calor súbito en el cuerpo. Estas sensaciones son normales y usualmente desaparecen al cabo de unos pocos segundos.

No hay un período de recuperación, a menos que le hayan dado un medicamento para relajarlo. Después de una tomografía computarizada, usted puede reanudar la dieta, las actividades y los medicamentos normales.

Razones por las que se realiza el examen

La tomografía computarizada (TC) crea rápidamente imágenes detalladas del cuerpo. El examen se puede utilizar para tener una mejor vista de las estructuras dentro del tórax.

Una tomografía computarizada del tórax se puede hacer:

  • Después de una lesión de tórax
  • Cuando se sospecha un tumor o masa (agregación de células), incluso un nódulo pulmonar solitario que aparezca en una radiografía del tórax
  • Para determinar el tamaño, forma y posición de órganos en el tórax y en la parte superior del abdomen
  • Para buscar un sangrado o acumulaciones de líquido en los pulmones u otras zonas
  • Para buscar infecciones o inflamación en el tórax
  • Para buscar coágulos sanguíneos en los pulmones

Significado de los resultados anormales

La tomografía computarizada del tórax puede mostrar muchos trastornos del corazón, los pulmones o la zona torácica, por ejemplo:

Otras afecciones por las cuales se puede realizar el examen:

Riesgos

Las tomografías computarizadas y otros procedimientos de rayos X se controlan y regulan estrictamente para garantizar el uso mínimo de radiación. Las tomografías computarizadas usan niveles bajos de radiación ionizante, la cual tiene el potencial de ocasionar cáncer y otras anomalías. Sin embargo, el riesgo de una tomografía individual es pequeño. El riesgo aumenta a medida que se llevan a cabo muchos más estudios.

En algunos casos, se puede aún realizar una TC si los beneficios superan ampliamente los riesgos. Por ejemplo, puede ser más riesgoso no realizar el examen si el médico piensa que usted podría tener cáncer.

El tipo más común de medio de contraste administrado por vía intravenosa contiene yodo. Si a una persona alérgica al yodo se le administra este medio de contraste, se pueden presentar náuseas, estornudos, vómitos, picazón o urticaria. En raras ocasiones, el medio de contraste puede ocasionar una respuesta alérgica potencialmente mortal llamada anafilaxia. Si usted presenta alguna dificultad para respirar durante el examen, debe notificárselo al operador del escáner inmediatamente. Estos aparatos vienen con un intercomunicador y bocinas, de tal manera que el operador puede escucharlo en todo momento.

En personas con problemas renales, el medio de contraste puede tener efectos dañinos sobre los riñones. En estas situaciones, se pueden tomar medidas especiales para hacer que la TC sea más segura.

Consideraciones

Una tomografía computarizada es una de las mejores maneras de examinar tejidos blandos, como el corazón y los pulmones.

Referencias

Gotway MB, Elicker BM. Radiographic techniques. In: Mason RJ, Broaddus CV, Martin TR, et al, eds. Murray & Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2010:chap 19.

Stark P. Imaging in pulmonary disease. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 84.


Actualizado: 8/30/2014
Versión en inglés revisada por: Denis Hadjiliadis, MD, Associate Professor of Medicine, Pulmonary, Allergy, and Critical Care, Perelman School of Medicine, University of Pennsylvania, Philadelphia, PA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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