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Radiografía torácica

Definición

Es una radiografía del tórax, los pulmones, el corazón, las grandes arterias, las costillas y el diafragma.

Nombres alternativos

Radiografía del pecho; Radiografía del tórax; Radiografía seriada de tórax

Forma en que se realiza el examen

Uno se para frente al equipo de rayos X y le solicitarán que contenga la respiración cuando se toma la radiografía.

Usualmente se toman dos imágenes. Usted tendrá que pararse contra la máquina y luego de lado.

Preparación para el examen

Infórmele al médico si está embarazada. Las radiografías del tórax generalmente no se hacen durante los primeros seis meses del embarazo. 

Lo que se siente durante el examen

No se presenta molestia, aunque la placa de la película puede sentirse fría.

Razones por las que se realiza el examen

El médico puede ordenar una radiografía de tórax si uno tiene cualquiera de los siguientes síntomas:

También se puede hacer si uno tiene signos de tuberculosis, cáncer pulmonar o cualquier otra enfermedad pulmonar o torácica.

Una radiografía seriada de tórax es la que se repite y se puede hacer para observar o vigilar cambios que se encontraron en una radiografía torácica anterior.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden deberse a muchas cosas, que incluyen:

En los pulmones:

En el corazón:

  • Problemas con el tamaño y la forma del corazón determinada
  • Problemas con la posición y forma de las arterias mayores

En los huesos:

  • Fractura de las costillas y de la columna
  • Osteoporosis
  • Otros problemas con las costillas o la columna

Los resultados anormales también pueden deberse a:

Riesgos

Existe baja exposición a la radiación. Los rayos X se monitorean y regulan para brindar la cantidad mínima de exposición a la radiación necesaria para producir una imagen. La mayoría de los expertos aseguran que el riesgo es bajo en comparación con los beneficios. Las mujeres embarazadas y los niños son los más sensibles a los riesgos de la exposición a los rayos X.

Referencias

Gotway MB, Elicker BM. Radiographic techniques. In: Mason RJ, Broaddus CV, Martin TR, et al. Murray & Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 5th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:chap 19.

Stark P. Imaging in pulmonary disease. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 84.


Actualizado: 9/1/2012
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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