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Colonoscopia

Definición

Es un examen en el que se visualiza el interior del colon (intestino grueso) y el recto, mediante un instrumento llamado colonoscopio.

El colonoscopio tiene una pequeña cámara fijada a una sonda flexible que puede alcanzar toda la longitud del colon.

Nombres alternativos

Cáncer de colon - colonoscopia; Cáncer colorrectal - colonoscopia; Colonoscopia - exploración; Pólipos en el colon - colonoscopia; Colitis ulcerosa - colonoscopia; Enfermedad de Crohn - colonoscopia; Diverticulitis - colonoscopia; Diarrea - colonoscopia; Anemia - colonoscopia; Sangre en las heces - colonoscopia

Forma en que se realiza el examen

La colonoscopia se lleva a cabo a menudo en una sala de intervenciones en el consultorio de su médico. También se puede llevar a cabo en el departamento de pacientes ambulatorios de un hospital o centro médico.

  • Le pedirán que se quite la ropa y se ponga la bata del hospital para el procedimiento.
  • A usted generalmente le administrarán un medicamento dentro de una vena para ayudarlo a relajarse y no debe sentir ningún dolor. Puede que esté consciente durante el examen e incluso puede ser capaz de hablar. Probablemente no recordará nada.
  • Se acostará sobre el costado izquierdo con las rodillas flexionadas hacia el tórax.
  • El colonoscopio se introduce suavemente a través del ano. Se desplaza con cuidado hasta el comienzo del intestino grueso y se lleva de forma lenta hasta la parte más baja del intestino delgado.
  • Se insufla aire a través del colonoscopio para brindar una mejor vista. Se puede utilizar la succión para retirar líquido o heces.
  • El médico obtiene una mejor vista a medida que se va sacando el colonoscopio. Por lo tanto, se realiza un examen más cuidadoso mientras se va extrayendo este instrumento.
  • Se pueden extraer muestras de tejido (biopsia) o pólipos con pinzas pequeñas introducidas a través del colonoscopio. Asimismo, se pueden tomar fotografías mediante la cámara en el extremo del colonoscopio. De ser necesario, también se realizan procedimientos tales como terapia con láser.

Preparación para el examen

Los intestinos necesitan estar completamente vacíos y limpios para el examen. Un problema en el intestino grueso que necesite tratamiento se puede pasar por alto si los intestinos no están limpios.

Su proveedor de atención médica le indicará los pasos para la limpieza de sus intestinos. Esto se llama preparación del intestino. Los pasos pueden incluir:

  • Uso de enemas
  • No comer alimentos sólidos durante 1 o 3 días antes del examen
  • Tomar laxantes

Usted debe beber muchos líquidos claros durante 1 a 3 días antes del examen. Ejemplos de líquidos claros son:

  • Café o té claro
  • Caldo o consomé sin grasa
  • Gelatina
  • Bebidas para deportistas sin colorantes adicionados
  • Jugos de frutas colados
  • Agua

Es probable que le soliciten que deje de tomar ácido acetilsalicílico (aspirin), ibuprofeno, naproxeno u otros anticoagulantes durante varios días antes del examen. Siga tomando las otras medicinas a menos que el médico le indique lo contrario.

Tendrá que dejar de tomar líquidos o pastillas de hierro unos días antes del examen, a menos que su proveedor le diga que está bien continuar. El hierro puede hacer que las heces se tornen de color negro oscuro, lo cual le dificulta más al médico la visualización del interior del intestino.

Lo que se siente durante el examen

Las medicinas le causarán sueño, así que posiblemente no sienta ninguna molestia y tal vez no tenga ningún recuerdo del examen.

Usted puede sentir presión a medida que el colonoscopio va entrando. Igualmente, puede sentir cólicos breves y dolor debido al gas a medida que se introduce aire o que avanza el colonoscopio. El paso de los gases es necesario y es de esperar que suceda.

Después del examen, puede tener cólicos abdominales leves y expulsar muchos gases. También puede sentirse con distensión y mal del estómago, lo cual pronto desaparece.

Usted debe ser capaz de volver a su casa 1 hora después del examen. Debe hacer los arreglos necesarios para tener alguien que lo lleve a casa después del examen, porque estará aturdido y no podrá conducir. Los proveedores no le permitirán salir hasta que alguien llegue a ayudarlo.

Cuando esté en casa, siga las instrucciones acerca de la recuperación después del procedimiento. Estas pueden incluir:

  • Beba mucho líquido. Consuma una comida saludable para restaurar su energía.
  • Debe ser capaz de retornar a sus actividades regulares al día siguiente.
  • Evite conducir, operar maquinaria, beber alcohol y tomar decisiones importantes durante al menos 24 horas después del examen.

Razones por las que se realiza el examen

La colonoscopia se puede hacer por las siguientes razones:

Resultados normales

El resultado normal es hallar tejidos intestinales saludables.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales de los exámenes pueden significar cualquiera de los siguientes:

  • Bolsas anormales en el revestimiento de los intestinos, llamadas diverticulosis.
  • Áreas de sangrado.
  • Cáncer en el colon o el recto.
  • Colitis (un intestino hinchado e inflamado), debido a la enfermedad de Crohn, colitis ulcerativa, infección o falta de circulación.
  • Pequeños crecimientos llamados pólipos en el revestimiento del colon (los cuales se pueden extirpar a través del colonoscopio durante el examen).

Riesgos

Los riesgos de la colonoscopia pueden incluir cualquiera de los siguientes:

  • Sangrado profuso o continuo a raíz de la biopsia o la extirpación de los pólipos.
  • Agujero o ruptura en la pared del colon que requiere una cirugía para repararlo.
  • Infección que requiere terapia antibiótica (muy rara).
  • Reacción al medicamento que le recetaron para relajarse, que causa problemas respiratorios o presión arterial baja.

Referencias

Chernecky CC, Berger BJ. Colonoscopy - diagnostic. In: Chernecky CC, Berger BJ, eds. Laboratory Tests and Diagnostic Procedures. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:358-359.

Itzkowitz SH, Potack J. Colonic polyps and polyposis syndromes. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease: Pathophysiology/Diagnosis/Management. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 126.

Lieberman DA, Rex DK, Winawer SJ, et al. United States Multi-Society Task Force on Colorectal Cancer. Guidelines for colonoscopy surveillance after screening and polypectomy: a consensus update by the US Multi-Society Task Force on Colorectal Cancer. Gastroenterology. 2012;143:844-857. PMID 22763141 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22763141.

National Comprehensive Cancer Network. NCCN clinical practice guidelines in oncology (NCCN Guidelines): colorectal cancer screening. Version 1.2015. www.nccn.org/professionals/physician_gls/pdf/colorectal_screening.pdf. Accessed February 11, 2016.


Actualizado: 1/28/2016
Versión en inglés revisada por: Subodh K. Lal, MD, gastroenterologist at Gastrointestinal Specialists of Georgia, Austell, GA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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