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Síndrome de dificultad respiratoria aguda

Definición

Es una afección pulmonar potencialmente mortal que impide la llegada de suficiente oxígeno a los pulmones y a la sangre. Los bebés también pueden tener el síndrome de dificultad respiratoria.

Nombres alternativos

Edema pulmonar no cardiógeno; Edema pulmonar con aumento de la permeabilidad; SDRA; Lesión pulmonar aguda

Causas

El síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA) puede ser causado por cualquier lesión directa o indirecta al pulmón. Algunas causas comunes abarcan:

  • Inhalación de vómito a los pulmones (aspiración)
  • Inhalación de químicos
  • Trasplante de pulmón
  • Neumonía
  • Shock séptico (infección en todo el cuerpo)
  • Traumatismo

El SDRA lleva a una acumulación de líquido en los alvéolos. Este líquido impide el paso de suficiente oxígeno al torrente sanguíneo.

La acumulación de líquido también hace que los pulmones se vuelvan pesados y rígidos, lo cual disminuye su capacidad para expandirse. El nivel de oxígeno en la sangre puede permanecer peligrosamente bajo, incluso si la persona lo recibe de un respirador (ventilador) a través de un tubo de respiración (sonda endotraqueal).

El SDRA a menudo se presenta junto con la insuficiencia de otros sistemas de órganos como el hígado o los riñones. El consumo de cigarrillo y de alcohol en exceso pueden ser factores de riesgo.

Síntomas

Los síntomas generalmente se presentan dentro de las 24 a 48 horas posteriores a la lesión o la enfermedad. A menudo, las personas con SDRA están tan enfermas que no son capaces de quejarse de los síntomas. Los síntomas pueden abarcar cualquiera de los siguientes:

  • Dificultad para respirar
  • Presión arterial baja e insuficiencia orgánica
  • Respiración rápida
  • Falta de aliento

Pruebas y exámenes

Escuchar el tórax con un estetoscopio (auscultación) revela ruidos respiratorios anormales, como crepitaciones que pueden ser signos de líquido en los pulmones. A menudo, la presión arterial está baja y con frecuencia se observa cianosis (coloración azulada de la piel, los labios y las uñas, causada por la falta de oxígeno a los tejidos).

Los exámenes empleados en el diagnóstico del SDRA abarcan:

Puede ser necesario efectuar una ecocardiografía o un cateterismo de Swan-Ganz para descartar insuficiencia cardíaca congestiva, que puede tener una apariencia similar al SDRA en una radiografía de tórax.

Tratamiento

El SDRA a menudo necesita tratamiento en una unidad de cuidados intensivos (UCI).

El objetivo del tratamiento es suministrar soporte respiratorio y tratar la causa subyacente del SDRA. Esto puede consistir en medicamentos para tratar infecciones, reducir la inflamación y extraer el líquido de los pulmones.

Se emplea un respirador para suministrar dosis altas de oxígeno y un nivel continuo de presión denominado presión espiratoria final positiva (PEEP, por sus siglas en inglés) a los pulmones lesionados. Con frecuencia, es necesario sedar profundamente a los pacientes con medicación. Durante el tratamiento, los médicos y el personal de enfermería hacen todo lo posible para proteger a los pulmones de daño adicional.

Grupos de apoyo

Muchos miembros de la familia de las personas que presentan el síndrome de dificultad respiratoria aguda se encuentran bajo condiciones de extremo estrés. A menudo, ellos pueden aliviar dicho estrés uniéndose a grupos de apoyo, donde los miembros comparten experiencias y problemas comunes.

Expectativas (pronóstico)

Alrededor de un tercio de las personas con SDRA muere por esta enfermedad. Los sobrevivientes por lo general recuperan su función pulmonar normal, pero muchas personas sufren daño pulmonar permanente (usualmente leve).

Muchas personas que sobreviven al SDRA sufren pérdida de memoria u otros problemas de calidad de vida después de recuperarse. Esto se debe al daño cerebral que ocurrió cuando los pulmones no estaban funcionando apropiadamente y el cerebro no estaba recibiendo suficiente oxígeno.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Normalmente, el SDRA ocurre durante otra enfermedad por la cual el paciente ya está en el hospital. En algunos casos, una persona sana puede presentar neumonía grave que empeora y se convierte en SDRA. Si usted tiene dificultad respiratoria, llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) o acuda a la sala de emergencias.

Referencias

Herridge MS. Recovery and long-term outcome in acute respiratory distress syndrome. Crit Care Clin. 2011;27:685–704.

Lee WL, Slutsky AS. Acute respiratory distress syndrome. In: Mason RJ, Murray JF, Broaddus VC, et al., eds. Murray and Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 5th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2010:chap 90.


Actualizado: 2/8/2014
Versión en inglés revisada por: Denis Hadjiliadis, MD, Associate Professor of Medicine, Pulmonary, Allergy, and Critical Care, Perelman School of Medicine, University of Pennsylvania, Philadelphia, PA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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