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Gastroenteritis bacteriana

Definición

Es una inflamación del estómago e intestinos causada por bacterias.

Nombres alternativos

Gastroenteritis aguda; Gastroenteritis bacteriana con diarrea infecciosa; Gastroenteritis por bacterias

Causas

La gastroenteritis bacteriana puede afectar a una persona o a un grupo de personas que hayan ingerido el mismo alimento. Comúnmente se denomina intoxicación alimentaria. Con frecuencia ocurre después de consumir alimentos en comidas al aire libre, cafeterías de escuelas, grandes reuniones sociales o restaurantes. 

Los microorganismos pueden ingresar al alimento que uno consume (llamado contaminación) de diferentes maneras: 

  • La carne de res o de aves puede entrar en contacto con las bacterias cuando el animal es procesado.
  • El agua que se utiliza durante el cultivo o embarque puede contener estiércol o desechos humanos.
  • La inapropiada manipulación o preparación de alimentos se puede presentar en tiendas de abarrotes, restaurantes o casas.

La intoxicación alimentaria con frecuencia ocurre por comer o beber:

  • Alimento preparado por alguien que no se lave las manos apropiadamente.
  • Alimento preparado usando utensilios de cocina, tablas de cortar y otras herramientas que no estén limpias.
  • Productos lácteos o alimentos que contengan mayonesa (como ensalada de col o de papa) que hayan permanecido fuera del refrigerador por mucho tiempo.
  • Alimentos congelados o refrigerados que no se guarden a la temperatura apropiada o que no se recalienten adecuadamente.
  • Pescados u ostras crudas.
  • Frutas o verduras crudas que no se hayan lavado bien.
  • Jugos de verduras o frutas crudas y productos lácteos (busque la palabra "pasteurizado" para constatar que el alimento es seguro para comer o beber).
  • Carnes o huevos mal cocidos.
  • Agua proveniente de un pozo o arroyo, o agua de una ciudad o pueblo que no haya sido tratada.

Muchos tipos diferentes de bacterias pueden producir gastroenteritis bacteriana, entre ellos:

Síntomas

Los síntomas dependen del tipo de bacteria que causó la enfermedad. Todos los tipos de intoxicación alimentaria causan diarrea. Otros síntomas abarcan:

Pruebas y exámenes

El médico lo examinará en busca de signos intoxicación con alimentos, como dolor en el estómago y signos de que su cuerpo no tiene tanta agua y líquidos como debería (deshidratación).

Se pueden hacer pruebas de laboratorio en el alimento o en una muestra de materia fecal para averiguar qué microorganismo está causando sus síntomas. Sin embargo, estos exámenes no siempre muestran la causa de la diarrea.

También se pueden hacer exámenes para buscar glóbulos blancos en las heces. Esto es un signo de infección.

Tratamiento

Usted generalmente se recuperará de los tipos más comunes de gastroenteritis bacteriana en un par de días. La meta es hacer que usted mejore y evitar la deshidratación.

Tomar suficiente líquido y saber qué comer le ayudará a aliviar los síntomas  Usted tal vez necesite: 

Si presenta diarrea y no puede beber o conservar suficientes líquidos debido a las náuseas o los vómitos, puede necesitar líquidos por vía intravenosa (IV). Los niños pequeños pueden tener un riesgo adicional de resultar deshidratados.

Si toma diuréticos, hable con el médico. Posiblemente sea necesario dejar de tomar el diurético mientras tenga diarrea. Nunca deje de tomar ni cambie los medicamentos sin hablar primero con el médico. 

Para los tipos más comunes de gastroenteritis bacteriana, no se recetan antibióticos con mucha frecuencia. Si la diarrea es muy intensa o usted tiene un sistema inmunitario debilitado, se pueden necesitar antibióticos. 

Usted puede comprar medicamentos en la farmacia que le pueden ayudar a detener o disminuir la diarrea.

  • No utilice estos medicamentos sin hablar con el médico si tiene diarrea con sangre o fiebre, o si la diarrea es intensa.
  • No le dé estos medicamentos a los niños.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de las personas mejora en unos pocos días sin tratamiento.

Ciertos raros tipos de E. coli pueden causar anemia grave, sangrado gastrointestinal o incluso insuficiencia renal.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si:

  • Presenta sangre o pus en las heces o tiene heces negras.
  • Tiene diarrea con una fiebre por encima de 101º F (38º C) o 100.4º F (38º C) en niños.
  • Ha viajado recientemente a un país extranjero y presentó diarrea.
  • Presenta dolor de estómago que no desaparece después de una defecación.
  • Tiene síntomas de deshidratación (sed, vértigo o mareo).

Consulte igualmente con el médico si:

  • La diarrea empeora o no mejora en dos días para un bebé o niño o cinco días para adultos.
  • Un niño de más de tres meses ha estado vomitando por más de 12 horas; en bebés más pequeños, llame tan pronto como comiencen los vómitos o la diarrea.

Prevención

Tome precauciones para prevenir la intoxicación alimentaria.

Referencias

Schiller LR, Sellin JH. Diarrhea. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger & Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2010:chap 15.

Sodha SV, Griffin PM, Hughes JM. Foodborne Diseases. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 99.

Craig SA. Gastroenteritis. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Mosby Elsevier; 2013:chap 94.

Bhutta ZA. Acute Gastroenteritis in Children. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 332.


Actualizado: 2/10/2014
Versión en inglés revisada por: Todd Eisner, MD, Private practice specializing in Gastroenterology, Boca Raton, FL. Affiliate Assistant Professor, Florida Atlantic University School of Medicine. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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