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Pólipos colorrectales

Definición

Es una masa en el revestimiento del colon o del recto.

Nombres alternativos

Pólipos intestinales; Pólipos del colon y el recto; Pólipos adenomatosos; Pólipos hiperplásicos; Adenomas vellosos; Pólipo serrado; Adenoma serrado

Causas

Los pólipos colorrectales generalmente son benignos. Eso significa que no son cancerosos ni se diseminan. Usted puede tener uno o múltiples pólipos. Estos se vuelven más comunes con la edad.

Los pólipos comunes incluyen:

  • Pólipos adenomatosos que se pueden convertir en cáncer de colon con el tiempo.
  • Pólipos hiperplásicos que generalmente no se transforman en cáncer de colon.
  • Pólipos serrados que son menos comunes pero que se pueden convertir en cáncer de colon con el tiempo.

Los pólipos mayores a 1 centímetro tienen un mayor riesgo de cáncer que los de menos de 1 centímetro. Entre los factores de riesgo están:

  • Edad
  • Antecedentes familiares de pólipos o cáncer de colon
  • Un tipo de pólipo llamado adenoma velloso

Los pólipos también pueden estar relacionados con algunos trastornos hereditarios, como:

  • Poliposis adenomatosa familiar (PAF)
  • Síndrome de Gardner (un tipo de PAF)
  • Poliposis juvenil (una enfermedad que provoca muchos tumores no cancerosos en el intestino)
  • Síndrome de Lynch (HNPCC, por sus siglas en inglés, una enfermedad que eleva el riesgo de padecer muchos tipos de cáncer, lo que incluye cánceres en el intestino)
  • Síndrome de Peutz-Jeghers (una enfermedad que causa pólipos en el intestino)

Síntomas

Los pólipos generalmente no causan síntomas. Cuando se presentan, pueden abarcar:

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico. Un pólipo grande se puede sentir durante un tacto rectal. 

La mayoría de los pólipos se encuentran con los siguientes exámenes:

Tratamiento

Los pólipos colorrectales se deben extirpar debido a que algunos pueden convertirse en cáncer. En la mayoría de los casos, los pólipos se pueden extirpar durante una colonoscopia.

En el caso de personas con pólipos adenomatosos, pueden aparecer nuevos pólipos en el futuro. Usted debe realizarse una nueva colonoscopía de 1 a 10 años más tarde según:

  • Su edad y salud general
  • La cantidad de pólipos que tuvo
  • El tamaño y la naturaleza de los pólipos

En raras ocasiones, cuando los pólipos tienen mucha probabilidad de volverse cancerosos, el médico recomendará una colectomía. Se trata de una cirugía para extirpar la parte del colon que tiene pólipos.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico es excelente si se extirpan los pólipos. Los pólipos que no se extirpan se pueden convertir en cáncer con el tiempo.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si usted tiene:

  • Sangre en una deposición.
  • Cambio en las deposiciones.

Prevención

Para reducir el riesgo de formación de pólipos:

  • Consuma alimentos bajos en grasa y coma más frutas, verduras y fibra.
  • No fume ni beba alcohol en exceso.
  • Mantenga un peso corporal normal.
  • Haga ejercicio de manera regular.

Su proveedor de atención médica puede solicitar una colonoscopía u otras pruebas de detección:

  • Estos exámenes ayudan a prevenir el cáncer de colon al encontrar y extirpar los pólipos antes de que se puedan convertir en cáncer. Esto puede reducir las probabilidades de padecer cáncer de colon o al menos ayudar a detectarlo en la etapa cuando es más fácil tratarlo.
  • La mayoría de las personas debe comenzar a practicarse estos exámenes a los 50 años. Las personas con antecedentes familiares de pólipos o cáncer de colon pueden necesitar que las examinen a una edad más temprana o con mayor frecuencia.

Tomar ácido acetilsalicílico (aspirin) o medicamentos similares puede ayudar a reducir el riesgo de nuevos pólipos. Tenga en cuenta que estos medicamentos pueden tener efectos secundarios graves si se toman durante mucho tiempo. Los efectos secundarios incluyen sangrado del estómago o del colon y cardiopatía. Hable con su médico antes de tomar estos medicamentos.

Referencias

Cooper K, Squires H, Carroll C, et al. Chemoprevention of colorectal cancer: systematic review and economic evaluation. Health Technol Assess. 2010;14:1-206.

Itzkowitz SH, Potack J. Colonic polyps and polyposis syndromes. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease Pathophysiology/Diagnosis/Management. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2010:chap 122.

Lieberman DA, Rex DK, Winawer SJ, et al., United States Multi-Society Task Force on Colorectal Cancer. Guidelines for colonoscopy surveillance after screening and polypectomy: a consensus by the US Multi-Society Task Force on Colorectal Cancer. Gastroenterology. 2012;143:844-857.

National Comprehensive Cancer Network. NCCN Clinical Practice Guidelines in Oncology (NCCN Guidelines): Colorectal cancer screening. Version 1.2014. Available at http://www.nccn.org/professionals/physician_gls/pdf/colorectal_screening.pdf Accessed December 12, 2014.


Actualizado: 12/12/2014
Versión en inglés revisada por: Jennifer K. Lehrer, MD. Department of Gastroenterology, Frankford-Torresdale Hospital, Aria Health System, Philadelphia, PA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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