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Síndrome diabético hiperosmolar hiperglucémico

Definición

Es una complicación de la diabetes tipo 2 que implica niveles extremadamente altos de azúcar (glucosa) en la sangre sin la presencia de cetonas, un subproducto de la descomposición de las grasas.

Nombres alternativos

Coma hiperosmolar hiperglucémico; Coma hiperosmolar hiperglucémico no cetónico; NKKKC; HONK: coma hiperosmolar no cetónico; Estado no cetónico hiperosmolar hiperglucémico

Causas

El coma diabético hiperosmolar hiperglucémico es una afección que presenta:

  • Nivel extremadamente alto de azúcar (glucosa) en la sangre
  • Falta de agua extrema (deshidratación)
  • Disminución de la conciencia (en muchos casos)

La acumulación de cetonas en el cuerpo (cetoacidosis) también puede ocurrir; sin embargo, es inusual y a menudo leve en comparación con la cetoacidosis diabética.

Esta afección suele verse en personas con diabetes tipo 2 que no tienen la enfermedad bajo control. También se puede presentar en aquellos que no han sido diagnosticados con diabetes. La afección puede ser causada por:

  • Infección.
  • Otra enfermedad, como ataque al corazón o derrame cerebral.
  • Medicamentos que disminuyen el efecto de la insulina en el cuerpo.
  • Medicamentos o afecciones que aumentan la pérdida de líquidos. 

Los riñones normalmente tratan de compensar los altos niveles de glucosa en la sangre permitiendo que la glucosa extra salga del cuerpo a través de la orina, pero esto también provoca que el cuerpo pierda agua. Si usted no toma suficientes líquidos o bebe líquidos que contengan azúcar y sigue comiendo alimentos con carbohidratos, los riñones ya no pueden eliminar el exceso de glucosa. Los niveles de glucosa en la sangre pueden llegar a ser muy altos como resultado de esto.

La pérdida de agua (deshidratación) también hace que la sangre sea más concentrada de lo normal. Esto se denomina hiperosmolaridad.  Es una afección en la cual la sangre tiene una concentración alta de sal (sodio), glucosa y otras sustancias que normalmente hacen que el agua se desplace al torrente sanguíneo. Esto saca el agua de los otros órganos del cuerpo, incluso el cerebro. La hiperosmolaridad crea un ciclo de incremento de los niveles de glucosa en la sangre y deshidratación.

Entre los factores de riesgo están:

  • Evento estresante, como una infección, un ataque cardíaco, un accidente cerebrovascular o una cirugía reciente
  • Insuficiencia cardíaca congestiva
  • Alteración en la sed
  • Acceso limitado al agua (especialmente en pacientes con demencia o reducidos a una cama)
  • Edad avanzada
  • Funcionamiento renal deficiente
  • Manejo inadecuado de la diabetes (no seguir el plan de tratamiento de acuerdo con las instrucciones)
  • Suspensión de la insulina u otros medicamentos que bajan los niveles de glucosa

Síntomas

Los síntomas pueden abarcar cualquiera de los siguientes:

Los síntomas pueden empeorar durante un período de días o semanas.

Otros síntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad:

  • Pérdida de la sensibilidad o de la actividad muscular
  • Problemas con el movimiento
  • Deterioro del habla

Pruebas y exámenes

El médico o el personal de enfermería lo examinarán y le harán preguntas respecto a los síntomas y la historia clínica. El examen puede mostrar que usted tiene:

Los exámenes que se pueden hacer abarcan:

La evaluación de posibles causas puede abarcar:

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es corregir la deshidratación, lo cual mejorará la presión arterial, la diuresis y la circulación.

Los líquidos y el potasio se administran a través de una vena (por vía intravenosa). El nivel alto de glucosa se trata con insulina administrada por vía intravenosa.

Expectativas (pronóstico)

La tasa de mortalidad con esta afección es hasta del 40%.

Posibles complicaciones

  • Colapso circulatorio agudo (shock)
  • Formación de coágulos
  • Hinchazón del cerebro (edema cerebral)
  • Aumento de los niveles de ácido en la sangre (acidosis láctica)

Cuándo contactar a un profesional médico

Este padecimiento es una emergencia médica. Acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (el 911 en Estados Unidos) si presenta síntomas de un coma diabético hiperosmolar hiperglucémico.

Prevención

El control de la diabetes tipo 2 y el reconocimiento de signos tempranos de deshidratación e infección pueden ayudar a prevenir esta afección.

Referencias

Buse JB, Polonsky KS, Burant CF. Type 2 diabetes mellitus. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, Larsen PR, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 12th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 31.

Inzucchi SE, Sherwin RS. Type 2 diabetes. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 237.


Actualizado: 5/10/2014
Versión en inglés revisada por: Brent Wisse, MD, Associate Professor of Medicine, Division of Metabolism, Endocrinology & Nutrition, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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