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Sinusitis

Definición

Se refiere a la inflamación de los senos paranasales que ocurre con una infección a raíz de un virus, una bacteria o un hongo.

Nombres alternativos

Sinusitis aguda; Infección de los senos paranasales (infección sinusal); Sinusitis de tipo aguda; Sinusitis crónica; Rinosinusitis

Causas

Los senos paranasales son espacios llenos de aire en el cráneo. Están localizados por detrás de la frente, los huesos de la nariz, las mejillas y los ojos. Los senos paranasales saludables no contienen bacterias ni otros microrganismos. Por lo general, el moco puede salir y el aire puede circular a través de ellos.

Cuando las aberturas paranasales resultan bloqueadas o se acumula demasiado moco, las bacterias y otros microrganismos pueden multiplicarse más fácilmente.

La sinusitis se puede presentar por una de las siguientes situaciones:

  • Los pequeños vellos (cilios) de los senos paranasales no logran sacar el moco en forma apropiada, lo cual puede deberse a algunas afecciones.
  • Los resfriados y las alergias pueden provocar la producción de demasiado moco o bloquear la abertura de los senos paranasales.
  • Un tabique nasal desviado, un espolón óseo nasal o pólipos nasales pueden bloquear la abertura de los senos paranasales.

Hay dos tipos de sinusitis:

  • La sinusitis aguda es cuando los síntomas están presentes por cuatro semanas o menos. Es causada por bacterias que proliferan en los senos paranasales.
  • La sinusitis crónica es cuando la hinchazón y la inflamación de los senos paranasales están presentes por más de tres meses. Puede ser causada por bacterias o un hongo.

Los siguientes factores pueden incrementar el riesgo de que un adulto o un niño presente sinusitis:

Síntomas

Los síntomas de la sinusitis aguda en adultos por lo regular se presentan después de un resfriado que no mejora o uno que empeora después de 5 a 7 días de tener los síntomas. Los síntomas abarcan:

  • Mal aliento o pérdida del sentido del olfato
  • Tos que generalmente empeora por la noche
  • Fatiga y sensación de malestar general
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza: dolor similar a presión, dolor detrás de los ojos, dolor de muela o sensibilidad facial
  • Congestión y secreción nasal
  • Dolor de garganta y goteo retronasal

Los síntomas de la sinusitis crónica son los mismos que los de la sinusitis aguda, pero tienden a ser más leves y a durar más de 12 semanas.

Los síntomas de la sinusitis en niños abarcan:

  • Resfriado o enfermedad respiratoria que ha estado mejorando y luego comienza a empeorar
  • Fiebre alta junto con secreción nasal oscura durante al menos 3 días
  • Secreción nasal con o sin una tos que ha estado presente por más de 10 días y no está mejorando

Pruebas y exámenes

El médico lo examinará a usted o a su hijo para ver si hay sinusitis:

  • Mirando en la nariz en búsqueda de signos de pólipos.
  • Proyectando una luz contra los senos paranasales (transiluminación) para buscar signos de inflamación.
  • Haciendo percusión sobre el área sinusal para encontrar infección.

La mayoría de las veces, las radiografías regulares de los senos paranasales no diagnostican bien la sinusitis.

Observar los senos paranasales a través de un endoscopio de fibra óptica (lo que se llama rinoscopia o endoscopia nasal) puede ayudar a diagnosticar la sinusitis. Esto generalmente lo realiza un otorrinolaringólogo (especialista en problemas de la nariz, el oído y la garganta).

Los exámenes imagenológicos que se pueden usar para decidir sobre el tratamiento son:

  • Una tomografía computarizada de los senos paranasales para ayudar a diagnosticar sinusitis u observar los huesos y tejidos del área en mayor detalle
  • Una resonancia magnética de los senos paranasales si pudiera haber un tumor o una infección micótica

Si usted o su hijo padecen sinusitis que no desaparece o que es recurrente, otros exámenes pueden abarcar: 

  • Pruebas para alergias
  • Exámenes de sangre para VIH u otros exámenes para inmunodeficiencia
  • Pruebas de la función ciliar
  • Cultivos nasales
  • Citología nasal
  • Pruebas de cloro en sudor para fibrosis quística

Tratamiento

CUIDADOS PERSONALES

Pruebe las siguientes medidas para ayudar a reducir la congestión sinusal:

  • Aplique paños húmedos y calientes en la cara varias veces al día.
  • Beba mucho líquido para diluir el moco.
  • Inhale vapor de 2 a 4 veces por día (por ejemplo, sentado en el baño con la ducha abierta).
  • Rocíe con una solución salina nasal varias veces al día.
  • Utilice un humidificador.
  • Use un rinocornio para limpiar los senos paranasales.

Tenga cuidado con los descongestionantes nasales de venta libre. Pueden ayudar al principio, pero utilizarlos más de 3 a 5 días puede empeorar la congestión nasal.

Para aliviar el dolor o la presión sinusal:

  • Evite volar cuando esté congestionado.
  • Evite temperaturas extremas, cambios bruscos de temperatura e inclinarse hacia delante con la cabeza baja.
  • Pruebe con paracetamol o ibuprofeno.

MEDICAMENTOS Y OTROS TRATAMIENTOS

Por lo regular, no se necesitan antibióticos para la sinusitis aguda. La mayoría de estas infecciones desaparecen por sí solas. Incluso cuando los antibióticos ayudan, sólo pueden reducir ligeramente el tiempo que demora la infección en desaparecer. Los antibióticos pueden recetarse antes para:

  • Niños con secreción nasal, posiblemente con una tos que no está mejorando después de 2 a 3 semanas
  • Fiebre superior a 102.2 °F (39 °C)
  • Dolor de cabeza o dolor en la cara
  • Hinchazón grave alrededor de los ojos

La sinusitis aguda debe tratarse durante 10 a 14 días, mientras que la sinusitis crónica debe tratarse de 3 a 4 semanas. Algunas personas con sinusitis crónica pueden necesitar medicamentos especiales para tratar infecciones micóticas.

En algún momento, el médico considerará la posibilidad de:

  • Otros medicamentos recetados.
  • Más pruebas.
  • Remisión a un otorrinolaringólogo (médico especialista en nariz, garganta y oído) o a un especialista en alergias.

Otros tratamientos para la sinusitis abarcan:

  • Inyecciones para alergias (inmunmoterapia) para ayudar a prevenir la reaparición de la enfermedad.
  • Evitar los desencadenantes de alergias.
  • Aerosoles nasales con corticosteroides y antihistamínicos para disminuir la hinchazón, en especial si hay pólipos nasales o alergias.

Igualmente, puede ser necesaria una cirugía para agrandar la abertura y drenar los senos paranasales. Usted puede contemplar la posibilidad de este procedimiento si: 

  • Los síntomas no desaparecen después de tres meses de tratamiento.
  • Tiene más de dos o tres episodios de sinusitis aguda cada año. 
Un médico especialista en oídos, nariz y garganta, también conocido como otorrinolaringólogo, puede realizar esta cirugía. 

La mayoría de las infecciones sinusales por hongos necesitan cirugía. La reparación quirúrgica de un tabique desviado o de pólipos nasales puede evitar que la afección reaparezca.

Expectativas (pronóstico)

Generalmente, las infecciones sinusales se curan con cuidados personales y tratamiento médico. Si usted presenta episodios recurrentes, lo deben evaluar para buscar las causas, como pólipos nasales, u otros problemas, como alergias.

Posibles complicaciones

Aunque son muy infrecuentes, las complicaciones pueden abarcar:

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Los síntomas perduran por más de 10 a 14 días o padece de un resfriado que empeora después de 7 días.
  • Padece de un dolor de cabeza intenso que no se alivia con medicamentos de venta libre.
  • Tiene fiebre.
  • Todavía tiene síntomas después de haber tomado todos los antibióticos en forma apropiada.
  • Presenta cualquier cambio en la visión durante una infección sinusal.

Una secreción verdosa o amarillenta no significa que usted definitivamente tenga una infección sinusal o que necesite antibióticos. 

Prevención

La mejor manera de prevenir la sinusitis es evitar la gripe y los resfriados o tratar los problemas rápidamente:

  • Comer muchas frutas y verduras, que son ricas en antioxidantes y otros químicos que pueden reforzar el sistema inmunitario y ayudar al cuerpo a resistir infecciones.
  • Vacunarse anualmente contra la influenza.
  • Reducir el estrés.
  • Lavarse las manos con frecuencia, particularmente después de darle la mano a otros.

Otros consejos para prevenir la sinusitis:

  • Evitar el humo y los contaminantes.
  • Beber bastante líquido para incrementar la humedad del cuerpo.
  • Tomar descongestionantes durante una infección de las vías respiratorias altas.
  • Tratar las alergias de manera apropiada y rápida.
  • Utilizar un humidificador para incrementar la humedad en la nariz y las áreas sinusales.

References

Cincinnati Children's Hospital Medical Center. Evidence-based care guideline for management of acute bacterial sinusitis in children 1 to 18 years of age. Cincinnati (OH): Cincinnati Children's Hospital Medical Center; 2006.

Chow AW, Benninger MS, Brook I, Brozek JL, Goldstein EJ, Hicks LA, et al. IDSA clinical practice guideline for acute bacterial rhinosinusitis in children and adults. Clin Infect Dis. 2012; 54:e72-e112.

Rosenfeld RM, Andes D, Bhattacharyya N, Cheung D, Eisenberg S, Ganiats TG, et al. Clinical practice guideline: adult sinusitis. Otolaryngol Head Neck Surg. 2007;137:S1-S31.


Actualizado: 5/21/2013
Versión en inglés revisada por: Ashutosh Kacker, MD, BS, Associate Professor of Otolaryngology, Weill Cornell Medical College, and Associate Attending Otolaryngologist, New York-Presbyterian Hospital, New York, NY. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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