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Bronquitis aguda

Definición

Es la hinchazón e inflamación de las vías aéreas principales que llevan aire hacia los pulmones. Esta hinchazón estrecha las vías respiratorias, lo cual dificulta la respiración. Otro síntoma de bronquitis es una tos. Aguda significa que los síntomas sólo han estado presentes por un período corto.

Causas

Cuando se produce la bronquitis aguda, casi siempre viene después de haber tenido un resfriado o una enfermedad seudogripal. La infección de bronquitis es causada por un virus. En primer lugar, afecta a la nariz, los senos paranasales y la garganta. Luego, se propaga a las vías respiratorias que llevan a los pulmones.

Algunas veces, las bacterias también infectan las vías respiratorias, lo cual se denomina infección secundaria.   

La bronquitis crónica es una afección prolongada. Para hacer el diagnóstico de bronquitis crónica, usted tiene que tener una tos con moco la mayoría de los días del mes durante por lo menos 3 meses.

Síntomas

Algunos síntomas de la bronquitis aguda son:

Incluso después de que la bronquitis aguda se haya resuelto, se puede presentar una tos seca y molesta que se prolonga por 1 a 4 semanas.

A veces, puede ser difícil saber si usted tiene neumonía o bronquitis. Si tiene neumonía, es más propenso a presentar fiebre alta y escalofríos, sentirse más enfermo o sentir mayor dificultad para respirar.

Pruebas y exámenes

El médico auscultará los ruidos respiratorios en los pulmones con un estetoscopio. Su respiración puede sonar anormal o brusca.

Los exámenes pueden ser: 

  • Radiografía de tórax si el médico sospecha neumonía.
  • Oximetría de pulso, un examen indoloro que ayuda a determinar la cantidad de oxígeno en la sangre mediante un dispositivo que se coloca en el extremo del dedo de la mano.

Tratamiento

La mayoría de las personas NO necesitan antibióticos para la bronquitis aguda. La infección casi siempre desaparece por sí sola al cabo de una semana. Tome estas medidas para ayudar a sentirse mejor:

  • Tome mucho líquido.
  • Si tiene asma u otra afección pulmonar crónica, use un inhalador.
  • Descanse.
  • Tome ácido acetilsalicílico (aspirin) o paracetamol (Tylenol y otras marcas) si presenta fiebre. No les de ácido acetilsalicílico a los niños.
  • Utilice un humidificador o vapor en el baño.

Ciertos medicamentos que usted puede comprar sin receta pueden ayudarle a disolver o aflojar el moco. Busque la palabra "guafenesina" en la etiqueta. Pregúntele al farmaceuta si necesita ayuda para encontrarlo.

Si los síntomas no mejoran y presenta sibilancias, el médico le puede recetar un inhalador para abrir las vías respiratorias.

Si el médico cree que usted también tiene bacterias en las vías respiratorias, le puede recetar antibióticos. Este medicamento sólo eliminará las bacterias, no los virus. Una infección bacteriana es más común si usted también tiene una enfermedad pulmonar crónica como EPOC. 

Algunas veces, es posible que bacterias también infecten las vías respiratorias junto con el virus. Si el médico cree que esto ha sucedido, le puede recetar antibióticos. Algunas veces, también se necesitan medicamentos corticoesteroides para reducir la inflamación en los pulmones.

Otros consejos abarcan:  

  • No fumar.
  • Evitar el tabaquismo pasivo y la contaminación del aire.
  • Lavarse las manos (y lavarles las manos a los niños) con frecuencia para evitar propagar virus y otros microbios.

Expectativas (pronóstico)

Excepto por la tos, los síntomas generalmente desaparecen en un período de 7 a 10 días si no tiene un trastorno pulmonar.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Presenta tos la mayoría de los días o tiene una tos que reaparece frecuentemente.
  • Está expectorando sangre.
  • Tiene fiebre alta o escalofrío con temblores.
  • Tiene fiebre baja durante 3 o más días.
  • Presenta moco espeso y de color verdoso, especialmente si tiene mal olor.
  • Presenta dificultad para respirar o dolor torácico.
  • Sufre una enfermedad crónica, como cardiopatía o neumopatía.

Referencias

Davids S, Schapira RM. Respiratory diseases, acute bronchitis. In: Bope ET, Kellerman RD, eds. Conn's Current Therapy 2014. 1st ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:section 6.

Ferri FF. Acute bronchitis. In: Ferri FF, ed. Ferri's Clinical Advisor 2013. 1st ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2012:section 1.


Actualizado: 4/26/2014
Versión en inglés revisada por: Denis Hadjiliadis, MD, Associate Professor of Medicine, Pulmonary, Allergy, and Critical Care, Perelman School of Medicine, University of Pennsylvania, Philadelphia, PA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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