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Enfermedad de Lyme

Definición

Es una infección bacteriana que se disemina a través de la picadura de uno de varios tipos de garrapatas.

Nombres alternativos

Borreliosis; Síndrome de Bannwarth

Causas

La enfermedad de Lyme es causada por la bacteria llamada Borrelia burgdoferi (B. burgdoferi). Las garrapatas de patas negras y otras especies de garrapatas pueden portar estas bacterias. Las garrapatas las adquieren cuando pican ratones o venados infectados con dicha bacteria. Usted puede contraer la enfermedad si lo pica una garrapata infectada.

La enfermedad de Lyme se reportó por primera vez en los Estados Unidos en 1977, en el pueblo llamado Old Lyme, en Connecticut. La misma enfermedad ocurre en muchas partes de Europa y Asia. En los Estados Unidos, la mayoría de las infecciones por enfermedad de Lyme ocurren en las siguientes áreas:

  • Estados del noreste, desde Virginia hasta Maine.
  • Estados del centro norte, principalmente Wisconsin y Minnesota.
  • Costa oeste, principalmente en el noroeste.

Existen tres etapas de la enfermedad de Lyme:

  • Etapa 1, llamada enfermedad de Lyme temprana y localizada. La infección aún no se ha propagado por todo el cuerpo.
  • Etapa 2, llamada enfermedad de Lyme de diseminación temprana. La bacteria ha comenzado a propagarse por todo el cuerpo.
  • Etapa 3, llamada enfermedad de Lyme de diseminación tardía. La bacteria se ha diseminado por todo el cuerpo.

Entre los factores de riesgo de contraer la enfermedad de Lyme están:

  • Realizar actividades al aire libre que incrementen la exposición a las garrapatas (por ejemplo, jardinería, cacería o excursionismo) en un área en donde se sabe que se presenta la enfermedad de Lyme.
  • Tener una mascota que pueda llevar garrapatas a la casa.
  • Caminar en pastizales altos.

Datos importantes acerca de las picaduras de garrapatas y la enfermedad de Lyme:

  • En la mayoría de los casos en los Estados Unidos, una garrapata tiene que permanecer adherida a su cuerpo durante 24 a 36 horas para transmitir la bacteria a su sangre. Las garrapatas que causan la enfermedad de Lyme en Europa transmiten la bacteria mucho más rápidamente, al cabo de 24 horas.
  • Las garrapatas de patas negras pueden ser tan pequeñas que es casi imposibles verlas. Muchas personas con la enfermedad de Lyme nunca ni siquiera ven ni sienten una garrapata en el cuerpo.
  • La mayoría de las personas que son picadas por una garrapata no contraen la enfermedad de Lyme.

Síntomas

Los síntomas de la enfermedad de Lyme temprana y localizada (etapa 1) comienzan días o semanas después de la infección. Son similares a la gripe y pueden abarcar:

Se puede presentar una erupción en "forma de escarapela", una mancha roja y plana o ligeramente elevada en el sitio de la picadura de la garrapata, a menudo con un área clara en el centro. Esta lesión puede ser bastante grande y expandirse en tamaño. Esta erupción se denomina eritema migratorio. Sin tratamiento, puede durar 4 semanas o más.

Los síntomas pueden aparecer y desaparecer. Sin tratamiento, la enfermedad de Lyme puede diseminarse al cerebro, el corazón y las articulaciones.

Los síntomas de la enfermedad de Lyme de diseminación temprana (etapa 2) pueden ocurrir de semanas a meses después de la picadura de la garrapata y pueden abarcar:

  • Entumecimiento o dolor en el área del nervio.
  • Parálisis o debilidad en los músculos de la cara.
  • Problemas del corazón, tales como latidos (palpitaciones) irregulares, dolor torácico o dificultad para respirar.

Los síntomas de la enfermedad de Lyme de diseminación tardía (etapa 3) pueden ocurrir meses o años después de la infección. Los síntomas más comunes son el dolor muscular y articular. Otros síntomas pueden abarcar:

  • Movimiento muscular anormal
  • Hinchazón articular
  • Debilidad muscular
  • Entumecimiento y hormigueo
  • Problemas del habla
  • Problemas de pensamiento (cognitivos)

Pruebas y exámenes

Se puede hacer un examen de sangre para verificar la presencia de anticuerpos contra la bacteria que causa la enfermedad de Lyme. El que se utiliza con mayor frecuencia es el ELISA para la enfermedad de Lyme, cuyos resultados se confirman mediante una inmunotransferencia (Western blot). Sin embargo, tenga en cuenta que en las etapas iniciales de la infección, los exámenes de sangre pueden ser normales.

En áreas donde la enfermedad de Lyme es más común, el médico puede diagnosticar la enfermedad de diseminación temprana (etapa 1) sin hacer ningún examen de laboratorio.

Se pueden hacer otros exámenes cuando la infección se ha propagado, entre ellos:

Tratamiento

Las personas que hayan sido picadas por una garrapata deben ser vigiladas cuidadosamente durante al menos 30 días para ver si se presenta una erupción o síntomas.

Se puede administrar una dosis única del antibiótico doxiciclina a alguien poco después de haber sido picado por una garrapata, si todas estas condiciones son verdaderas:

  • La persona tiene una garrapata adherida al cuerpo que puede portar la enfermedad de Lyme. Esto generalmente quiere decir que una enfermera o un médico han examinado e identificado a la garrapata.
  • Se cree que la garrapata ha estado adherida a la persona durante por lo menos 36 horas.
  • La persona puede empezar a tomar el antibiótico dentro de las 72 horas después de haber eliminado la garrapata.
  • La persona tiene más de 8 años y no está en embarazo ni amamantando.

Se utiliza un ciclo de antibióticos de 10 días a 4 semanas para tratar a personas a quienes se les haya diagnosticado la enfermedad de Lyme, según la opción de fármacos:

  • La selección del antibiótico depende de la etapa de la enfermedad y de sus síntomas.
  • Las opciones comunes abarcan doxiciclina, amoxicilina, azitromicina, cefuroxima y ceftriaxona.

Los analgésicos, como el ibuprofeno, se recetan algunas veces para la rigidez articular.

Expectativas (pronóstico)

Si se diagnostica en sus primeras etapas, la enfermedad de Lyme se puede curar con antibióticos. Sin tratamiento, pueden presentarse complicaciones que comprometan las articulaciones, el corazón y el sistema nervioso. Sin embargo, estos síntomas aún son tratables y curables.

En raras ocasiones, una persona continuará teniendo síntomas que pueden interferir con la vida diaria después de haber recibido tratamiento con antibióticos. Esto también se conoce como el síndrome posterior a la enfermedad de Lyme. La causa de este síndrome se desconoce.

Es posible que los síntomas que ocurren después de la suspensión de los antibióticos no sean signos de una infección activa y es posible que no respondan al tratamiento con dichos antibióticos.

Posibles complicaciones

La enfermedad de Lyme en etapa 3 o de diseminación tardía puede causar inflamación articular prolongada (artritis de Lyme) y problemas del ritmo cardíaco. Los problemas del sistema nervioso y del cerebro también son posibles y pueden abarcar:

  • Disminución de la concentración
  • Trastornos de memoria
  • Daño a nervios
  • Entumecimiento
  • Dolor
  • Parálisis de los músculos faciales
  • Trastornos del sueño
  • Problemas de visión

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Presenta una erupción grande, roja y en expansión que puede lucir como una diana.
  • Lo ha picado una garrapata y presenta debilidad, entumecimiento, hormigueo o problemas cardíacos.
  • Tiene síntomas de la enfermedad de Lyme, en especial si usted puede haber estado expuesto a las garrapatas.

Prevención

Tome precauciones para evitar las picaduras de garrapatas. Tenga mucho cuidado durante los meses más cálidos. Cuando sea posible, evite caminar o hacer excursiones en los bosques y áreas con pastizales altos.

Si usted camina o hace excursiones en estas áreas, tome medidas para prevenir las picaduras de las garrapatas:

  • Use ropa de color claro de manera que si las garrapatas se le pegan, usted pueda detectarlas y retirarlas.
  • Use ropa de manga larga y pantalones largos con la parte inferior metida en los calcetines.
  • Rocíe aerosol en la piel expuesta y la ropa con repelente de insectos, como DEET o permetrina.
  • Después de regresar a casa, quítese la ropa e inspeccione minuciosamente todas las superficies de piel, incluso el cuero cabelludo. Dúchese tan pronto como sea posible para eliminar cualquier garrapata que no haya visto.

Si se le pegó una garrapata, siga estos pasos para retirarla:

  • Sujete la garrapata cerca de su cabeza o la boca con pinzas. No use los dedos desnudos. Si es necesario, use una toalla de papel o una servilleta.
  • Hale hacia afuera con un movimiento lento y constante. Evite apretar o destripar la garrapata. Tenga cuidado de no dejar la cabeza incrustada en la piel.
  • Limpie muy bien el área con agua y jabón. También lávese las manos cuidadosamente.
  • Guarde la garrapata en un frasco.
  • Observe con cuidado durante las siguientes una o dos semanas en busca de signos de la enfermedad de Lyme.
  • Si no puede retirar todas las partes de la garrapata, busque ayuda médica. Lleve la garrapata en el frasco a la cita con el médico.

Referencias

Bhate C. Lyme disease: part II. Management and prevention. J Am Acad Dermatol. 2011;64:639-653.

Centers for Disease Control. Lyme disease. Page last updated November 15, 2013. Available at: http://www.cdc.gov/lyme. Accessed February 25, 2014.

Halperin JJ, Shapiro ED, Logigian E, et al. Practice parameter: treatment of nervous system Lyme disease (an evidence-based review): report of the Quality Standards Subcommittee of the American Academy of Neurology. Neurology. 2007;69:91-102.

Steere AC. Borrelia burgdorferi (lyme disease, lyme borreliosis). In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 242.

Wright WF. Diagnosis and management of Lyme disease. Am Fam Physician. 2012;85:1086-1093.


Actualizado: 2/3/2014
Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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