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Cafeína en la dieta

Definición

La cafeína es una sustancia que se encuentra en ciertas plantas. También se puede producir de manera artificial (sintéticamente) y agregarse a los productos alimenticios. Es un estimulante del sistema nervioso central y un diurético (sustancia que le ayuda al cuerpo a eliminar líquidos).

Nombres alternativos

Dieta y la cafeína

Funciones

La cafeína se absorbe y pasa rápidamente hacia el cerebro. No se acumula en el torrente sanguíneo ni se almacena en el organismo. Sale del cuerpo en la orina muchas horas después de haber sido consumida.

No existe ninguna necesidad nutricional para la cafeína y se puede evitar en la alimentación.

La cafeína estimula o excita el cerebro y el sistema nervioso. No disminuye los efectos del alcohol, aunque mucha gente todavía cree que una taza de café le ayudará a una persona a estar "sobria".

La cafeína puede emplearse para el alivio a corto plazo de la fatiga o de la somnolencia.

Fuentes alimenticias

La cafeína se consume ampliamente. Se encuentra en forma natural en las hojas, semillas y frutos de más de 60 plantas, por ejemplo:

  • Hojas de té
  • Nueces de cola
  • Café
  • Granos de cacao

También se encuentra en alimentos procesados:

  • Café: 100 mg por taza
  • Té: 14 a 60 mg por cada taza
  • Chocolate: 45 mg en una barra de 1.5 onzas (unos 42 g)
  • La mayoría de las colas (a menos que estén etiquetadas "sin cafeína"): 45 mg en una bebida de 12 onzas (340 ml)
  • Bebidas energizantes, refrigerios, dulces, goma de mascar: 40 a 100 mg por porción

La cafeína a menudo se le agrega a medicamentos que no necesitan receta médica, como analgésicos, pastillas para adelgazar de venta libre y medicamentos para el resfriado. La cafeína no tiene sabor y puede separarse de un alimento por medio de un proceso químico llamado descafeinización.

Efectos secundarios

La cafeína puede llevar a:

  • Frecuencia cardíaca rápida
  • Ansiedad
  • Depresión
  • Dificultad para dormir
  • Náuseas
  • Inquietud
  • Temblores
  • Micción más frecuente
  • Vómitos

Dejar la cafeína en forma abrupta puede causar síntomas de abstinencia tales como:

  • Somnolencia
  • Dolores de cabeza
  • Irritabilidad
  • Náuseas
  • Vómitos

Ha habido muchas investigaciones sobre los efectos de la cafeína en la salud.

La cafeína puede perjudicar la nutrición de un niño si las bebidas con cafeína reemplazan a las bebidas saludables, como le leche. La cafeína reduce el apetito, de manera que un niño que la consuma puede comer menos. En los Estados Unidos, no se han desarrollado pautas para la ingesta de cafeína por parte de niños.

Recomendaciones

El Consejo de la Asociación Médica Estadounidense sobre Asuntos Científicos (American Medical Association Council on Scientific Affairs) establece que beber café o té con moderación probablemente no sea dañino para la salud, en tanto usted tenga otros buenos hábitos saludables.

  • Cuatro tazas de café preparado o colado de 8 onzas (aproximadamente 400 miligramos de cafeína) o 5 porciones de bebidas gaseosas o té con cafeína (aproximadamente de 165 a 235 mg de cafeína) por día se consideran una cantidad moderada o promedio de cafeína para la mayoría de las personas. (Sin embargo, se debe tener en cuenta que 5 porciones de bebidas gaseosas regulares tienen más de 700 calorías y pueden contribuir a la obesidad).
  • Diez tazas de 8 onzas de café por día se consideran un consumo excesivo de cafeína.

Usted tal vez necesite evitar la cafeína si:

Vigile cuidadosamente la cantidad de cafeína que un niño consume. La cafeína es un estimulante y un niño hiperactivo posiblemente deba evitarla. Las pequeñas cantidades de cafeína durante el embarazo no son peligrosas. Evite las grandes cantidades.

  • La cafeína, como el alcohol, viaja a través del torrente sanguíneo hasta la placenta y puede tener un efecto negativo en su bebé. La cafeína es un estimulante, así que aumenta la frecuencia cardíaca y el metabolismo. Ambos fenómenos pueden afectar al bebé.
  • Durante el embarazo, 300 mg de cafeína por día pueden aumentar el riesgo de un aborto espontáneo. Está bien beber 1 o 2 tazas pequeñas de café o té con cafeína por día durante el embarazo. Sin embargo, limite su consumo a menos de 200 mg por día.

Muchos fármacos interactúan con la cafeína. Hable con su proveedor de atención médica sobre las posibles interacciones con los medicamentos que toma.

Si está intentando disminuir la cafeína, reduzca el consumo lentamente para prevenir los síntomas de abstinencia.

Referencias

Chin JM et al. Caffeine content of brewed teas. J Anal Toxicol. 2008;32(8):702-4. PMID: 19007524 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19007524.

Gagne L, Maizes V. Osteoporosis. In: Rakel D, ed. Integrative Medicine. 3rd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 37.

Simpson JL, Jauniaux ERM. Pregnancy loss. In: Gabbe SG, Niebyl JR, Simpson JL, et al, eds. Obstetrics: Normal and Problem Pregnancies. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 26.


Actualizado: 4/25/2015
Versión en inglés revisada por: Emily Wax, RD, The Brooklyn Hospital Center, Brooklyn, NY. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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