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Rinorrea o congestión nasal en adultos

Definición

Una nariz congestionada o tapada se produce cuando los tejidos que la recubren se hinchan. La hinchazón se debe a la inflamación de los vasos sanguíneos.

El problema también puede incluir "rinorrea" o secreción nasal. Si hay exceso de moco que baja por la parte posterior de la garganta (goteo posnasal), puede causar tos o dolor de garganta.


Nombres alternativos

Taponamiento de la nariz; Congestión nasal; Nariz congestionada; Nariz tapada; Rinorrea; Goteo posnasal (exudado retronasal)

Causas

La congestión nasal o rinorrea puede ser causada por:

La congestión a menudo desaparece por sí sola al cabo de una semana.

La congestión también puede ser causada por:

  • Rinitis alérgica u otras alergias
  • Uso excesivo de algunas gotas o aerosoles nasales comprados sin una receta por más de 3 días (pueden empeorar la congestión nasal)
  • Pólipos nasales, masas de tejido inflamado similares a sacos que recubren la nariz o los senos paranasales
  • Embarazo
  • Rinitis vasomotora

Cuidados en el hogar

Encontrar maneras de mantener el moco diluido le ayudará a drenarlo de la nariz y los senos paranasales y aliviar sus síntomas. Beber muchos líquidos claros es una manera de hacerlo. También puede:

  • Aplicar un paño caliente y húmedo en la cara varias veces al día.
  • Inhalar vapor de 2 a 4 veces al día. Una forma de hacerlo es sentarse en el baño con la ducha abierta. NO inhale el vapor caliente.
  • Utilice un vaporizador o un humidificador.

Un lavado nasal puede ayudar a eliminar el moco de la nariz.

  • Usted puede comprar un aerosol de solución salina en una farmacia o preparar uno en casa. Para hacerlo, use 1 taza de agua tibia, 1/2 cucharadita de sal y una pizca de bicarbonato de sodio.
  • Utilice aerosoles nasales con solución salina suave 3 o 4 veces al día.

La congestión a menudo es peor al acostarse. Manténgase en posición erguida o al menos mantenga la cabeza levantada.

Algunas farmacias venden tiras adhesivas que se pueden colocar en la nariz. Estas ayudan a dilatar las fosas nasales, facilitando la respiración.

Los medicamentos que usted puede comprar en la farmacia sin necesidad de una receta le pueden ayudar con sus síntomas.

  • Los descongestionantes son medicamentos que encogen y secan las vías nasales. Pueden ayudar secar la nariz tapada o congestionada.
  • Los antihistamínicos son medicamentos que tratan los síntomas de alergias. Algunos producen sueño, así que úselos con cuidado.
  • Los aerosoles nasales pueden aliviar la congestión. NO utilice aerosoles nasales de venta libre (OTC, por sus siglas en inglés) con una frecuencia mayor a 3 días sí y 3 días no, a menos que así lo indique el médico.

Muchos medicamentos para la tos, las alergias y el resfriado que usted compra contienen más de un medicamento. Lea las etiquetas cuidadosamente para asegurarse de no tomar demasiada cantidad de algún medicamento. Pregúntele a su proveedor de atención médica qué medicamentos para el resfriado son seguros para usted.

Si tiene alergias:

  • Su proveedor también puede recetar aerosoles nasales que traten los síntomas de la alergia.
  • Aprenda cómo evitar los desencadenantes que empeoran las alergias.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor de atención médica si presenta cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Una nariz tapada con hinchazón de la frente, los ojos, un lado de la nariz o las mejillas o que ocurre con visión borrosa.
  • Más dolor de garganta, o manchas blancas o amarillas en las amígdalas u otras partes de la garganta.
  • Secreción de la nariz que huele mal, proviene de un solo lado o es de un color diferente al blanco o amarillo.
  • Tos que produce moco amarillo verdoso o gris o que dura más de 10 días.
  • Secreción nasal después de una lesión en la cabeza.
  • Síntomas que duran más de tres semanas.
  • Secreción nasal con fiebre.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Su proveedor de atención médica puede llevar a cabo un examen físico que se enfoca en las vías respiratorias, los oídos, la nariz y la garganta.

Los exámenes que se pueden hacer abarcan:

Referencias

Bachert C, Gevaert P, van Cauwenberge P. Nasal polyps and rhinosinusitis. In: Adkinson NF Jr, Bochner BS, Burks AW, et al, eds. Middleton's Allergy: Principles and Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:chap 43.

Corren J, Baroody FM, Pawankar R. Allergic and non-allergic rhinitis. In: Adkinson NF Jr, Bochner BS, Burks AW, et al, eds. Middleton's Allergy: Principles and Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:chap 42.

Manning SC. Medical management of nasosinus infectious and inflammatory disease. In: Flint PW, Haughey BH, Lund LJ, et al, eds. Cummings Otolaryngology: Head & Neck Surgery. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2010:chap 50.


Actualizado: 11/25/2014
Versión en inglés revisada por: Ashutosh Kacker, MD, BS, Professor of Clinical Otolaryngology, Weill Cornell Medical College, and Attending Otolaryngologist, New York-Presbyterian Hospital, New York, NY. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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