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Tomografía computarizada

Definición

Es un método de diagnóstico por imágenes que utiliza rayos X para crear imágenes transversales del cuerpo.

Algunos exámenes relacionados incluyen:

Nombres alternativos

Tomografía axial computarizada; TAC; TC

Forma en que se realiza el examen

A usted se le solicitará que se acueste en una mesa estrecha que se desliza hacia el centro del tomógrafo.

Una vez que usted está dentro del escáner, el haz de rayos X de la máquina rota a su alrededor. Los escáneres modernos en espiral pueden realizar el examen sin detenerse.

Una computadora crea imágenes separadas de la zona del cuerpo, llamadas cortes. Estas imágenes se pueden almacenar, observar en un monitor o imprimirse en una película. Se pueden crear modelos tridimensionales de la zona del cuerpo juntando los cortes.

Usted debe permanecer quieto durante el examen, ya que el movimiento ocasiona imágenes borrosas. Le pueden solicitar que contenga la respiración por períodos de tiempo breves.

En la mayoría de los casos, los exámenes completos llevan sólo unos cuantos minutos. Los escáneres más nuevos pueden tomar imágenes de todo el cuerpo en menos de 30 segundos.

Preparación para el examen

Ciertos exámenes requieren que se introduzca en el cuerpo un colorante especial, llamado medio de contraste, antes de que el examen comience. El medio de contraste ayuda a que ciertas zonas se vean mejor en las radiografías.

Coméntele al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción al medio de contraste. Es posible que necesite tomar medicamentos antes del examen con el fin de evitar otra reacción.

El medio de contraste se puede administrar de varias maneras, según el tipo de tomografía computarizada que se lleve a cabo.

  • Se puede administrar a través de una vena (IV) en la mano o en el antebrazo.
  • Se puede administrar a través del recto utilizando un enema.
  • Usted se lo podría tomar antes de la tomografía. El momento para beber el medio de contraste depende del tipo de examen que se vaya a realizar. El medio de contraste líquido puede tener un sabor a tiza, aunque algunos vienen con sabores. El medio de contraste finalmente sale del cuerpo a través de las heces.

Si se utiliza un medio de contraste, es posible que también se le solicite no comer ni beber nada durante 4 a 6 horas antes del examen.

Antes de recibir el medio de contraste, coméntele al proveedor de atención médica si toma el medicamento para la diabetes metformina (Glucophage). Puede ser necesario que las personas que toman este medicamento lo suspendan temporalmente. También hágale saber a su proveedor si tiene problemas con los riñones. El contraste por vía intravenosa puede empeorar la función renal.

Si usted pesa más de 300 libras (141 kilos), averigüe si el tomógrafo tiene un límite de peso. Demasiado peso puede dañar las partes funcionales del equipo.

A usted se le solicitará quitarse las joyas y ponerse una bata de hospital durante el estudio.

Lo que se siente durante el examen

Algunas personas pueden sentir incomodidad por el hecho de permanecer acostadas sobre una mesa dura.

El medio de contraste administrado a través de una vía intravenosa puede causar una ligera sensación de ardor, un sabor metálico en la boca y un calor súbito en el cuerpo. Estas sensaciones son normales y usualmente desaparecen al cabo de unos pocos segundos.

Razones por las que se realiza el examen

Una tomografía computarizada (TC) crea imágenes detalladas del cuerpo, que incluyen el cerebro, el tórax, la columna y el abdomen. El examen se puede utilizar para:

  • Diagnosticar una infección
  • Guiar a un cirujano hasta la zona correcta durante una biopsia
  • Identificar masas y tumores, incluso el cáncer
  • Estudiar los vasos sanguíneos

Valores normales

Los resultados se consideran normales si los órganos y las estructuras que se examinan son normales en apariencia.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales dependen de la parte del cuerpo a examinar. Hable con su proveedor de atención si tiene cualquier tipo de preguntas e inquietudes.

Riesgos

Los riesgos de las tomografías computarizadas incluyen: 

  • Reacción alérgica al medio de contraste
  • Daño a la función renal a causa del medio de contraste
  • Exposición a la radiación

Las tomografías computarizadas lo exponen a una mayor radiación que las radiografías regulares. Tomar muchas radiografías o tomografías computarizadas con el tiempo puede aumentar el riesgo de cáncer. Sin embargo, el riesgo de una sola tomografía es pequeño. Usted y el médico deben sopesar el riesgo frente al valor de la información que provendrá de la tomografía.

Algunas personas tienen alergias al medio de contraste. Coméntele al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción al medio de contraste inyectado.

  • El tipo más común de medio de contraste administrado por vía intravenosa contiene yodo. Si usted es alérgico al yodo, un tipo de medio de contraste puede causarle náuseas o vómitos, estornudos, picazón o urticaria.
  • Si definitivamente se le tiene que administrar este medio de contraste, el médico le puede dar antihistamínicos (como Benadryl) o esteroides antes del examen.
  • Los riñones ayudan a sacar el yodo del cuerpo. Si usted padece nefropatía o diabetes posiblemente necesite recibir líquidos adicionales después del examen para ayudar a eliminar el yodo del cuerpo.

En raras ocasiones, el medio de contraste puede ocasionar una respuesta alérgica potencialmente mortal llamada anafilaxia. Si usted presenta alguna dificultad para respirar durante el examen, debe notificárselo al operador del escáner inmediatamente. Estos aparatos incluyen un intercomunicador y parlantes, de tal manera que el operador puede escucharlo en todo momento.

Referencias

Shaw AS, Prokop M. Computed tomography. In: Adam A, Dixon AK, Gillard JH, et al. eds. Grainger & Allison's Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 6th ed. New York, NY: Churchill Livingstone; 2014:chap 4.


Actualizado: 10/22/2014
Versión en inglés revisada por: Jason Levy, MD, Northside Radiology Associates, Atlanta, GA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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