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Examen de glucemia

Definición

Es un examen que mide la cantidad de un azúcar llamado glucosa en una muestra de sangre.

La glucosa es una fuente importante de energía para la mayoría de las células del cuerpo, incluidas las del cerebro. Los carbohidratos que se encuentran en las frutas, los cereales, el pan, la pasta y el arroz se transforman rápidamente en glucosa en el cuerpo, lo que eleva el nivel de dicho azúcar en la sangre.

Las hormonas producidas en el cuerpo llamadas insulina y glucagón ayudan a controlar los niveles de azúcar en la sangre.

Ver también:

Nombres alternativos

Glucemia aleatoria; Nivel de glucemia (azúcar en la sangre); Glucemia en ayunas

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. Para obtener información sobre la forma como se hace esto, ver el artículo: venopunción .

Preparación para el examen

El examen se puede hacer de dos maneras:

  • Después de no haber comida nada (en ayunas) durante al menos 8 horas.
  • En cualquier momento del día (aleatorio). 

Lo que se siente durante el examen

Cuando se inserta la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado, mientras que otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil.

Razones por las que se realiza el examen

El médico puede solicitar este examen si uno tiene signos de diabetes. Sin embargo, otros exámenes (prueba de tolerancia a la glucosa y examen de glucemia en ayunas) son mejores para diagnosticar la diabetes.

El examen de glucemia también se utiliza para monitorear a pacientes que padezcan diabetes. También se puede hacer si usted presenta:

  • Un cambio en el comportamiento
  • Episodios de desmayo
  • Convulsiones por primera vez

Valores normales

Si le hicieron un examen de glucemia en ayunas, un nivel entre 70 y 100 miligramos se considera normal.

Si le hicieron un examen de glucemia aleatorio, los resultados normales dependen de cuándo fue la última vez que comió. La mayoría de las veces, los niveles de glucemia estarán por debajo de 125 mg/dL.

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre laboratorios. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Los ejemplos anteriores muestran las mediciones comunes para los resultados de estas pruebas. Algunos laboratorios usan diferentes medidas o pueden evaluar distintas muestras.

Significado de los resultados anormales

Si le hicieron un examen de glucemia en ayunas:

  • Un nivel de 100 a 125 mg/dL significa que usted tiene una alteración de la glucosa en ayunas, un tipo de prediabetes. Esto incrementa el riesgo para la diabetes tipo 2.
  • Un nivel de 126 mg/dL o mayor casi siempre significa que usted tiene diabetes.

Los niveles aleatorios de glucosa en la sangre superiores a los normales pueden ser un signo de diabetes. En alguien que tenga diabetes, puede significar que la enfermedad no está bien controlada. El médico probablemente ordenará una glucemia en ayunas o un examen de tolerancia a la glucosa, dependiendo del resultado del examen aleatorio.

Otros problemas médicos también pueden provocar niveles de glucosa en la sangre superiores a lo normal, como:

Los niveles de glucosa en la sangre inferiores a lo normal (hipoglucemia) pueden deberse a:

Riesgos

Las venas y las arterias varían de tamaño de un paciente otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual obtener una muestra de sangre de algunas personas puede resultar más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Consideraciones

Muchas formas de estrés intenso (por ejemplo, traumatismo, accidente cerebrovascular, ataque cardíaco y cirugía) pueden aumentar temporalmente los niveles de glucosa en la sangre.

Entre los fármacos que pueden aumentar las mediciones de la glucosa están los siguientes:

  • Ciertos medicamentos para tratar la esquizofrenia y la psicosis
  • Betabloqueadores (como propanolol)
  • Corticosteroides (como prednisona)
  • Estrógenos
  • Glucagón
  • Isoniazida
  • Litio
  • Anticonceptivos orales (píldoras anticonceptivas)
  • Fenotiazinas
  • Fenitoína
  • Salicilatos (ver sobredosis de ácido acetilsalicílico (aspirin))
  • Diuréticos tiazídicos (como hidroclorotiazida)
  • Triamtereno
  • Antidepresivos tricíclicos

Entre los fármacos que pueden disminuir las mediciones de glucosa están los siguientes:

  • Paracetamol
  • Alcohol
  • Esteroides anabólicos
  • Clofibrato
  • Disopiramida
  • Gemfibrozilo
  • Inhibidores de la monoaminoxidasa (IMAO)
  • Pentamidina 

Referencias

American Diabetes Association. Standards of medical care in diabetes--2012. Diabetes Care. 2011 Jan;35 Suppl 1:S11-63.

Buse JB, Polonsky KS,Burant CF. Type 2 diabetes mellitus. In: Melmed S, Polonsky KS,Larsen PR, Kronenberg HM, Larsen PR, eds.Williams Textbook of Endocrinology. 12th ed. Philadelphia,Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 31.

Inzucchi SE, Sherwin RS. Type 2 diabetes mellitus. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA:Saunders Elsevier; 2011:chap 237.


Actualizado: 6/2/2012
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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