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Tiempo de protrombina (TP)

Definición

Es un examen de sangre que mide el tiempo que tarda la porción líquida de la sangre (plasma) en coagularse.

Un examen relacionado con esto es el tiempo parcial de tromboplastina (TPT).

Nombres alternativos

Tiempo de protrombina; TP; Tiempo de protrombina (anticoagulante); Tiempo de coagulación: tiempo de protrombina; IIN; Índice internacional normalizado

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. Si está tomando un medicamento para adelgazar la sangre, se lo vigilará para ver si hay signos de sangrado.

Preparación para el examen

Ciertos medicamentos pueden alterar los resultados de las pruebas en la sangre.

  • Su proveedor de atención médica le dirá si debe dejar de tomar medicamentos antes de realizar la prueba. Esto puede incluir el ácido acetilsalicílico (aspirin), heparina, antihistamínicos y vitamina C.
  • NO deje de tomar ni cambie de medicamentos sin hablar con su médico primero.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado. Otras personas sienten un ligero dolor o pinchazo. Posteriormente, se puede sentir algo de sensación pulsátil o presentarse un leve hematoma. Esto desaparece rápidamente.

Razones por las que se realiza el examen

La razón más común para realizar este examen es controlar sus niveles cuando usted está tomando un medicamento anticoagulante llamado warfarina. Probablemente está tomando este medicamento para prevenir la formación de coágulos de sangre.

Su proveedor de atención médica revisará su tiempo de protrombina regularmente.

También puede necesitar este examen para:

  • Encontrar la causa del sangrado o hematomas anormales.
  • Verificar qué tan bien está funcionando su hígado.
  • Buscar signos de coagulación de la sangre o trastornos hemorrágicos.

Resultados normales

El TP se mide en segundos. La mayoría de las veces, los resultados se dan como lo que se llama índice internacional normalizado (IIN).

Si usted no está tomando anticoagulantes como warfarina, el rango normal para los resultados de TP es:

  • 11 a 13.5 segundos
  • IIN de 0.8 a 1.1

Si usted está tomando warfarina para prevenir coágulos de sangre, su médico probablemente optará por mantener su IIN entre 2.0 y 3.0.

Pregúntele al médico qué resultado es adecuado para usted.

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios utilizan distintas medidas o prueban muestras diferentes. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Si usted no está tomando anticoagulantes como warfarina, un resultado de IIN por encima de 1.1 significa que su sangre está coagulando más lentamente de lo normal. Esto puede deberse a:

  • Trastornos hemorrágicos, un grupo de afecciones en las que hay un problema con el proceso de coagulación de la sangre en el cuerpo
  • Trastornos en los cuales las proteínas que controlan la coagulación de la sangre se vuelven demasiado activas (coagulación intravascular diseminada)
  • Enfermedad del hígado
  • Nivel bajo de vitamina K

Si usted está tomando warfarina para prevenir coágulos, el médico probablemente optará por mantener su IIN entre 2.0 y 3.0:

  • Dependiendo de por qué está tomando el anticoagulante, el nivel deseado puede ser diferente.
  • Incluso cuando su IIN permanezca entre 2.0 y 3.0, usted es más propenso a tener problemas de sangrado.
  • Los resultados de IIN superiores a 3.0 pueden ponerlo en mayor riesgo de sangrado.
  • Los resultados de IIN inferiores a 2.0 pueden ponerlo en riesgo de formación de un coágulo de sangre.

Un resultado de TP que sea demasiado alto o demasiado bajo en alguien que esté tomando warfarina (Coumadin) puede deberse a:

  • La dosis incorrecta del medicamento
  • El consumo de alcohol
  • Tomar ciertos medicamentos de venta libre, vitaminas, suplementos, medicamentos para el resfriado, antibióticos u otros medicamentos
  • Consumir alimentos que cambien la forma como el anticoagulante funciona en su cuerpo

Su proveedor de atención médica le enseñará cómo tomar la warfarina (Coumadin) en la forma apropiada.

Riesgos

Con frecuencia, este examen se realiza en personas que pueden tener problemas de sangrado. El riesgo de sangrado y hematomas en estas personas es un poco mayor que para las personas que no presentan este problema. 

Otros riesgos leves pueden incluir:

  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre bajo la piel)
  • Infección (un leve riesgo cada que la piel se rompe)
  • Múltiples punciones para localizar las venas

Referencias

Fink LM, Marlar RA, Miller JL. Antithrombotic therapy. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 22nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 42.

Schmaier AH, Miller JL. Coagulation and fibrinolysis. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 22nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 39.


Actualizado: 1/27/2015
Versión en inglés revisada por: Yi-Bin Chen, MD, Leukemia/Bone Marrow Transplant Program, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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