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Resonancia magnética de la cabeza

Definición

Una RM (resonancia magnética) de la cabeza es un examen imagenológico que utiliza imanes y ondas de radio potentes para crear imágenes del cerebro y de los tejidos nerviosos circundantes.

No emplea radiación.

Nombres alternativos

Resonancia magnética nuclear del cráneo; Imágenes por resonancia magnética del cráneo; IRM de la cabeza; IRM craneana; Resonancia magnética craneal; IRM del cráneo; Resonancia magnética del cerebro; Imágenes por resonancia magnética de la cabeza

Forma en que se realiza el examen

Las resonancias magnéticas de la cabeza se realizan en el hospital o en un centro de radiología.

Usted se acostará sobre una mesa angosta, la cual se desliza dentro de un escáner grande similar a un túnel.

Algunos exámenes de resonancia magnética requieren de un tinte especial, llamado medio de contraste. El tinte por lo regular se administra antes del examen a través de una vena (IV) en la mano o el antebrazo. Este medio de contraste ayuda al radiólogo a observar ciertas zonas más claramente.

Durante la resonancia magnética, la persona que opera la máquina lo vigila desde otro cuarto. El examen casi siempre dura de 30 a 60 minutos, pero puede demorar más tiempo.

Preparación para el examen

A usted se le puede solicitar no comer ni beber nada durante un período de 4 a 6 horas antes del examen.

Si usted le teme a espacios cerrados (sufre de claustrofobia), coméntele al médico. Le pueden dar un medicamento para ayudarlo a que le dé sueño y que esté menos ansioso. O el médico puede recomendar una resonancia magnética “abierta”, en la cual la máquina no está tan cerca del cuerpo.

Es posible que le pidan que use una bata de hospital o ropa sin cierres de metal (como pantalones de sudadera y una camiseta). Ciertos tipos de artículos de metal pueden distorsionar las imágenes.

Antes del examen, coméntele al médico si usted tiene:

  • Clips para aneurisma cerebral.
  • Ciertos tipos de válvulas cardíacas artificiales.
  • Desfibrilador o marcapasos cardíaco.
  • Implantes en el oído interno (cocleares).
  • Nefropatía o diálisis (posiblemente no pueda recibir el medio de contraste).
  • Articulaciones artificiales recientemente puestas.
  • Ciertos tipos viejos de stents vasculares.
  • Ha trabajado con láminas de metal en el pasado (puede necesitar exámenes para verificar si hay pedazos de metal en los ojos).

El equipo para la resonancia magnética contiene imanes potentes. No se permiten objetos de metal dentro de la sala donde está el escáner. Esto incluye:

  • Lapiceros, navajas y anteojos.
  • Artículos como joyas, relojes, tarjetas de crédito y audífonos.
  • Prendedores, ganchos para el cabello, cremalleras metálicas u otros artículos metálicos similares.
  • Prótesis dentales removibles.

Lo que se siente durante el examen

Una resonancia magnética no causa dolor. Si usted tiene dificultad para permanecer quieto o está muy nervioso, se le puede dar un medicamento para relajarlo. El movimiento excesivo puede ocasionar errores e imágenes borrosas en la resonancia.

La mesa puede estar dura o fría, pero usted puede solicitar una frazada o una almohada. La máquina emite ruidos sordos o zumbidos fuertes al encenderse. Se pueden usar protectores de oídos con el fin de reducir el ruido.

Un intercomunicador en el cuarto le permite hablar con alguien en cualquier momento. Algunos equipos para resonancia magnética tienen televisores y audífonos especiales que pueden ayudarle a pasar el tiempo o bloquear el ruido del escáner.

No hay un período de recuperación, a menos que le hayan dado un medicamento para relajarlo. Después de una resonancia magnética, usted puede regresar a su dieta, actividades y medicinas normales.

Razones por las que se realiza el examen

Una resonancia magnética proporciona imágenes detalladas de los tejidos del cerebro y los nervios.

Una resonancia magnética del cerebro puede usarse para diagnosticar y vigilar muchas enfermedades y trastornos que afectan dicho órgano, como:

Una resonancia magnética de la cabeza también puede determinar la causa de:

  • Debilidad muscular o entumecimiento y hormigueo
  • Cambios en el pensamiento o el comportamiento
  • Hipoacusia
  • Dolores de cabeza cuando algunos otros síntomas o signos están presentes
  • Dificultades para hablar
  • Problemas de visión
  • Demencia

Se puede hacer un tipo especial de resonancia magnética, llamada angiografía por resonancia magnética (ARM), para examinar los vasos sanguíneos en el cerebro. 

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden deberse a:

Riesgos

La resonancia magnética no utiliza radiación. Hasta la fecha, no se ha informado de efectos secundarios a causa de los campos magnéticos y las ondas de radio.

El tipo de medio de contraste (tinte) utilizado más común es el gadolinio. El gadolinio es muy seguro. Rara vez ocurren reacciones alérgicas a esta sustancia. Sin embargo, puede ser dañino para pacientes con problemas renales que requieran diálisis. Si usted tiene problemas en el riñón, coméntele a su proveedor de atención antes del examen.

Los fuertes campos magnéticos que se crean durante una resonancia magnética pueden provocar que los marcapasos cardíacos y otros implantes no funcionen igual de bien. También pueden provocar que otros pedazos de metal dentro del cuerpo se desplacen o cambien de posición.

Consideraciones

Los exámenes que se pueden hacer en lugar de una resonancia magnética de la cabeza incluyen:

  • Tomografía computarizada de la cabeza
  • Tomografía por emisión de positrones (TEP) del cerebro
  • Radiografía del cráneo

Una tomografía computarizada puede ser preferible en los siguientes casos, dado que es más rápida y generalmente está disponible de inmediato en la sala de emergencias:

  • Trauma agudo de la cabeza y la cara
  • Hemorragia en el cerebro (dentro de las primeras 24 a 48 horas)
  • Síntomas iniciales de accidente cerebrovascular
  • Trastornos de los huesos del cráneo y trastornos que involucran los huesos del oído

Referencias

Broder J, Preston R. Imaging of the head and brain. In: Broder J, ed. Diagnostic Imaging for the Emergency Physician. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 1.

Wilkinson ID, Graves MJ. Magnetic resonance imaging. In: Adam A, Dixon AK, Gillard JH, Schaefer-Prokop CM, eds. Grainger & Allison's Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Chuchill Livingstone; 2014:chap 5.


Actualizado: 10/22/2014
Versión en inglés revisada por: Jason Levy, MD, Northside Radiology Associates, Atlanta, GA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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