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Colonoscopia

Definición

Es un examen en el que se visualiza el interior del colon (intestino grueso) y el recto, mediante un instrumento llamado colonoscopio.

El colonoscopio tiene una pequeña cámara fijada a una sonda flexible que puede alcanzar toda la longitud del colon.

Forma en que se realiza el examen

  • A usted generalmente le administrarán un medicamento dentro de una vena para ayudarlo a relajarse y no debe sentir ningún dolor. Estará consciente durante el examen e incluso puede ser capaz de hablar, pero probablemente no recordará nada.
  • Se acostará sobre el costado izquierdo con las rodillas flexionadas hacia el tórax.
  • El colonoscopio se introduce suavemente a través del ano. Se desplaza con cuidado hasta el comienzo del intestino grueso y se lleva de forma lenta hasta la parte más baja del intestino delgado.
  • Se insufla aire a través del colonoscopio para brindar una mejor vista. Se puede utilizar la succión para retirar líquidos o heces.
  • El médico obtiene una mejor vista a medida que se va sacando el colonoscopio; por lo tanto, se realiza un examen más cuidadoso mientras se va extrayendo este instrumento.
  • Se pueden extraer muestras de tejido (biopsia) o pólipos con pinzas pequeñas introducidas a través del colonoscopio. Asimismo, se pueden tomar fotografías mediante la cámara en el extremo del colonoscopio. De ser necesario, también se realizan procedimientos tales como terapia con láser.

Preparación para el examen

Los intestinos necesitan estar completamente vacíos y limpios para el examen. Un problema en el intestino grueso que necesite tratamiento se puede pasar por alto si los intestinos no están limpios.

El médico le indicará los pasos para la limpieza de sus intestinos. Esto se llama la preparación del intestino. Los pasos pueden incluir el uso de enemas, no comer alimentos sólidos durante 2 o 3 días antes del examen y tomar laxantes.

Usted debe beber muchos líquidos claros durante 1 a 3 días antes del examen. Ejemplos de líquidos claros son:
  • Café o té claro
  • Caldo o consomé sin grasa
  • Gelatina
  • Bebidas para deportistas
  • Jugos de frutas colados
  • Agua
Es probable que le soliciten que deje de tomar ácido acetilsalicílico (aspirin), ibuprofeno, naproxeno u otros anticoagulantes durante varios días antes del examen. Siga tomando los otros medicamentos a menos que el médico le indique lo contrario.

Tendrá que dejar de tomar líquidos o pastillas de hierro unos días antes del examen, a menos que el médico le diga que está bien continuar. El hierro puede hacer que las heces se tornen de color negro oscuro, lo cual le dificulta más al médico la visualización del interior del intestino.

Lo que se siente durante el examen

Los medicamentos le causarán sueño, así que posiblemente no sienta ninguna molestia y tal vez no tenga ningún recuerdo del examen.

Usted puede sentir presión a medida que el colonoscopio va entrando. Igualmente, puede sentir cólicos breves y dolor debido al gas a medida que se introduce aire o que avanza el colonoscopio. El paso de los gases es necesario y es de esperar que suceda.

Después del examen, puede tener cólicos abdominales leves y expulsar muchos gases. También puede sentirse con distensión y enfermo del estómago, lo cual pronto desaparece.

Usted debe ser capaz de volver al hogar alrededor de 1 hora después del examen. Debe hacer los arreglos necesarios para tener alguien que lo lleve a casa después del examen, porque estará aturdido y no podrá conducir. El personal de enfermería y los médicos no le permitirán salir hasta que alguien llegue a ayudarlo.

Cuando esté en casa:

  • Beba mucho líquido. Consuma una comida saludable para restaurar su energía.
  • Debe ser capaz de retornar a sus actividades regulares al día siguiente.
  • Evite conducir, operar maquinaria, beber alcohol y tomar decisiones importantes durante al menos 24 horas después del examen.

Razones por las que se realiza el examen

La colonoscopia se puede hacer por las siguientes razones:

Valores normales

El resultado normal es hallar tejidos intestinales saludables.

Significado de los resultados anormales

  • Bolsas anormales en el revestimiento de los intestinos, llamadas diverticulosis.
  • Áreas de sangrado.
  • Cáncer en el colon o el recto.
  • Colitis (un intestino hinchado e inflamado), debido a la enfermedad de Crohn, colitis ulcerativa, infección o falta de circulación.
  • Pequeños crecimientos llamados pólipos en el revestimiento del colon (los cuales se pueden extirpar a través del colonoscopio durante el examen).

Riesgos

  • Sangrado profuso o continuo a raíz de la biopsia o la extirpación de los pólipos.
  • Agujero o ruptura en la pared del colon que requiere una cirugía para repararlo.
  • Infección que requiere terapia antibiótica (muy rara).
  • Reacción al medicamento que toma para relajarse, que causa problemas respiratorios o presión arterial baja.

Referencias

Kimmey MB. Complications of gastrointestinal endoscopy. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease: Pathophysiology/Diagnosis/Management. 9th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2010:chap 40.

National Comprehensive Cancer Network. NCCN Clinical Practice Guidelines in Oncology (NCCN Guidelines): Colorectal cancer screening. Version 2.2013. Available at: http://www.nccn.org/professionals/physician_gls/pdf/colorectal_screening.pdf. Accessed October 24, 2013.

Pasricha PJ. Gastrointestinal endoscopy. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 136.


Actualizado: 10/14/2013
Versión en inglés revisada por: George F. Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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