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Alta de niños con neumonía

¿Qué sucedió en el hospital?

Su hijo tiene neumonía, que es una infección en los pulmones. En el hospital, los médicos y las enfermeras le ayudaron a respirar mejor. También le dieron medicamentos para ayudarle a eliminar los gérmenes que causan la neumonía. Igualmente, se aseguraron de que su hijo recibiera suficientes líquidos.

Lo que se espera en el hogar

Su hijo probablemente aún tendrá algunos síntomas de neumonía después de que salga del hospital.

  • La tos mejorará lentamente en un período de 7 a 14 días.
  • El sueño y la alimentación pueden demorar hasta una semana para volver a la normalidad.
  • Es posible que necesite tomarse licencia en el trabajo para cuidar de su hijo.

Cuidado en el hogar

Respirar aire húmedo y caliente ayuda a aflojar la mucosidad pegajosa que puede estar asfixiando a su hijo. Otras medidas que pueden ayudar son:

  • Colocar un trozo de tela húmedo y caliente sin apretar sobre la boca y la nariz de su hijo.
  • Llenar un humidificador con agua caliente y hacer que el niño inhale el vapor caliente.

No use vaporizadores debido a que pueden causar quemaduras.

Para sacar el moco de los pulmones, dé palmaditas con suavidad en el pecho de su hijo unas cuantas veces al día. Esto se puede hacer mientras su hijo está acostado.

Asegúrese de que todos se laven las manos con agua caliente y jabón o con un limpiador de manos a base de alcohol antes de que toquen a su hijo. Trate de mantener a otros niños lejos de su hijo.

No le permita a nadie fumar en la casa, el automóvil ni en cualquier parte cerca de su hijo.

Pregúntele a su médico acerca de vacunas para prevenir otras infecciones como:

  • Una vacuna antigripal
  • Una vacuna contra la neumonía

Asimismo, asegúrese de que su hijo tenga las vacunas al día.

Comer y beber

Asegúrese de que su hijo beba suficientes líquidos:

  • Ofrézcale leche materna o maternizada si tiene menos de 12 meses.
  • Ofrézcale leche entera si tiene más de 12 meses.

Algunas bebidas pueden ayudar a relajar las vías respiratorias y aflojar la mucosidad como:

  • Té tibio
  • Limonada
  • Jugo de manzana
  • Caldo de pollo para niños mayores de un año

Comer o beber pueden hacer que su hijo se canse. Ofrézcale cantidades pequeñas, pero con más frecuencia de lo normal.

Si su hijo vomita debido a la tos, espere unos minutos y trate de alimentarlo de nuevo.

Medicamentos

Los antibióticos ayudan a que la mayoría de los niños con neumonía mejoren.

  • El médico puede indicarle que le dé antibióticos a su hijo.
  • No pase por alto ninguna dosis.
  • Procure que el niño termine todo el medicamento, incluso si empieza a sentirse mejor.

No le dé a su hijo antitusígenos ni medicamentos para el resfriado a menos que el médico lo autorice. La tos le ayudará a eliminar la mucosidad de los pulmones.

El médico o la enfermera le dirán si está bien tomar paracetamol (Tylenol) o ibuprofeno (Advil, Motrin) para la fiebre o el dolor. Si es correcto tomar estos medicamentos, el médico o la enfermera le dirá con qué frecuencia debe administrárselos a su hijo.

Cuándo llamar al médico

Llame al médico o al personal de enfermería si su hijo tiene cualquiera de las siguientes características:

  • Dificultad para respirar.
  • Los músculos del pecho se están contrayendo con cada respiración.
  • Tiene una respiración de más de 50 a 60 veces por minuto (cuando no está llorando).
  • Está haciendo un ruido de gruñido.
  • Está sentándose con los hombros encogidos.
  • La piel, las uñas, las encías o los labios tienen un color morado o grisáceo.
  • El área alrededor de los ojos de su hijo tiene un color morado o grisáceo.
  • Está muy, muy cansado.
  • No está muy activo.
  • Tiene cojera o el cuerpo flácido.
  • Las fosas nasales le aletean cuando está respirando.
  • Pierde el apetito.
  • Está irritable.
  • Tiene problemas para dormir.

Referencias

Bradley JS, Byington CL, Shah SS, et al. The management of community-acquired pneumonia in infants and children older than 3 months of age: clinical practice guidelines by the Pediatric Infectious Diseases Society and the Infectious Diseases Society of America. Clin Infect Dis. 2011;53:e25-e76.

Ranganathan SC, Sonnappa S. Pneumonia and other respiratory infections. Pediatr Clin N Am. 2009;56:135-156.

Sandora TJ, Sectish TC. Community-acquired pneumonia. In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme JW III, et al., eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 392.


Actualizado: 5/12/2014
Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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